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Nuevas iniciativas, captura de carbono, soluciones de absentismo marcan la Conferencia de la Alianza Tripartita Nacional de MOST

«Tenemos que modificar este pesado buque de carga a un buque de combate optimizado, eficiente y ágil. Y eso es exactamente lo que vamos a construir en el futuro para satisfacer las necesidades de aquellos que nos confían sus necesidades laborales».
— Newton B. Jones, presidente de la conferencia y presidente internacional de los Boilermakers

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IP Newton B. Jones, conference chairman

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Beth Hardy, vice president of strategy and stakeholder relations for the International CCS Knowledge Centre

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D. Michael “Mike” Langford, the Utility Workers Union of America’s president emeritus

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Brad Crabtree, vice president, carbon management at the Great Plains Institute

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Bruce Folkedahl, senior research engineer for the Energy & Environmental Research Center at the University of North Dakota

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ED-CSO Mark Vandiver, labor caucus chairman

EN CONFORMIDAD CON más de tres décadas de estrategia de la alianza tripartita, la trigésima cuarta conferencia anual de la Alianza Tripartita de MOST comenzó con un enfoque en las soluciones a los problemas que afectan a los propietarios, contratistas y Boilermakers. Los temas se centraron en seguridad, capacitación, mano de obra, absentismo y el cambiante panorama laboral.

«Debido a nuestra alianza tripartita, tenemos una visión de futuro, juntos, y estoy seguro de que estamos en el camino correcto para tener éxito conjuntamente», dijo a los asistentes el presidente de la Conferencia y presidente internacional de los Boilermakers, Newton B. Jones. «Ahora tenemos que llegar al punto en el que podamos reformar muchas de nuestras prácticas pasadas, relaciones y reglas operativas».

El presidente Jones presentó nuevas iniciativas para abordar problemas y oportunidades. Dio a conocer planes para comenzar un programa de capacitación y trayectoria laboral planificado con el Ejército de los Estados Unidos en la base Fort Benning de Georgia. Los planes requieren que el Ejército proporcione un edificio que los Boilermakers puedan usar para entrenar a los soldados que se preparan para abandonar el servicio. Durante su último período de servicio de seis meses, los soldados comenzarían a entrenar para avanzar en sus primeros dos años de aprendizaje como Boilermakers. El Ejército de los Estados Unidos proporcionaría alojamiento y comidas durante los seis meses de entrenamiento como Boilermakers.

Además, anunció que se lanzó la renovada estructura de la Logia del Distrito Transitorio Nacional (National Transient District Lodge o NTDL), con una Logia Local Transitoria Nacional (National Transient Local Lodge) establecida para cada sección vicepresidencial de los Estados Unidos bajo el «paraguas» de la NTDL. La reinventada y relanzada NTDL pone a la sede sindical internacional en una posición práctica para afectar los cambios críticos, reclutar más miembros potenciales y poner a más Boilermakers a trabajar donde y cuando se necesiten. El siguiente paso es establecer centros de formación que ofrezcan capacitación tradicional y de campamento de entrenamiento en cada sección, con el primer centro ya operativo en Salt Lake City.

El presidente Jones también dio una actualización sobre las primeras victorias catalizadas por el Fondo de Inversión Laboral M.O.R.E. (M.O.R.E. Work Investment Fund), que incluye medidas legislativas ganadas en el estado de Washington a través del  Fondo de Inversión Laboral M.O.R.E. de los Estados Occidentales que aumentará las horas laborables de los Boilermakers; esfuerzos que se están realizando en Illinois hacia una legislación similar a través del Fondo de Inversión Laboral M.O.R.E. de los Grandes Lagos; y nuevo trabajo obtenido en los Estados Unidos en universidades y otros sitios de trabajo no tradicionales a través de las estrategias de orientación laboral del programa de trabajo de M.O.R.E.

«El Fondo de Inversión Laboral M.O.R.E. es el mejor plan estratégico que podríamos idear para el futuro incierto de nuestro oficio», dijo el presidente Jones, señalando la necesidad de diversificar a medida que las instalaciones de generación de energía a carbón continúan cerrando.

En otras soluciones innovadoras, también proporcionó una visión general del nuevo acuerdo de afiliación entre la Hermandad Internacional de Boilermakers y el Sindicato de Trabajadores de Servicios Públicos de América (Utility Workers Union of America o UWUA); un nuevo grupo de mujeres Boilermakers, provisionalmente llamado Mujeres en el Trabajo (Women At Work™); la situación laboral de los Boilermakers para defender la captura, uso y almacenamiento de carbono; y el compromiso de continuar trabajando a través del Comité Nacional de Reglas y Normas de Referencia para garantizar que no haya barreras ni impedimentos que imposibiliten a los contratistas emplear personal para sus trabajos.

«Haremos todo lo posible, como lo hemos hecho en el pasado, para ser la elección de los propietarios y contratistas para realizar nuevos trabajos de construcción, mantenimiento y reestructuración», dijo. «Tenemos que modificar este pesado buque de carga a un buque de combate optimizado, eficiente y ágil. Y eso es exactamente lo que vamos a construir en el futuro para satisfacer las necesidades de aquellos que nos confían sus necesidades laborales».

CCUS encabeza temas de la conferencia

VARIOS ORADORES PROPORCIONARON información y datos sobre el interés de los Boilermakers en abogar por la captura, el uso y el almacenamiento de carbono (CCUS, por sus siglas en inglés) como la única solución para mitigar el cambio climático al tiempo que permiten una combinación confiable y realista de energías renovables y combustibles fósiles limpios, además que preservan los empleos, la economía y la estabilidad social.

Beth Hardy, vicepresidenta de estrategia y relaciones con los accionistas del Centro Internacional de Conocimiento para la Captura y Almacenamiento de Carbono (International CCS Knowledge Centre), brindó a los asistentes una visión de los próximos pasos de la organización para impulsar la adopción de CCUS.

Reflexionando sobre la voluntad de los Boilermakers de aceptar el cambio, las empresas orientadas hacia el futuro y las alianzas estratégicas, Hardy comentó que el Centro se ha asegurado de que los Boilermakers estén presentes en muchas de sus reuniones y presentaciones sobre la tecnología de captura de carbono, incluso en la Casa Blanca y durante la Semana del Clima en la ciudad de Nueva York. Teniendo el mismo enfoque de «hablar abiertamente» respecto a la mitigación del cambio climático como los Boilermakers, Hardy dijo que el Centro Internacional de Conocimiento para la Captura y Almacenamiento de Carbono está impulsando iniciativas de múltiples partes interesadas al confiar en el conocimiento y los recursos de los socios, entre muchos otros factores.

Al analizar cómo el Centro determina dónde se ubicarán los futuros proyectos de CCUS, se dirigió específicamente a los propietarios asistentes. «Ahí es donde confiamos en nuestras asociaciones con los Boilermakers para escuchar qué instalaciones tienen potencial», dijo Hardy. «Si nadie viene a nosotros, no sabemos a dónde debemos apuntar».

D. Michael «Mike» Langford, presidente emérito del Sindicato de Trabajadores de Servicios Públicos de América, se centró en la necesidad de defender la captura, uso y almacenamiento de carbono al enfatizar el valor del acuerdo de afiliación de UWUA y los Boilermakers para reunir más voces para abogar por iniciativas beneficiosas. El cambiante panorama de la generación de energía y la fabricación, dijo, hace que la defensa conjunta sea más crítica que nunca.

«He visto más cambios en los últimos diez años de mi carrera de cuarenta y un años y medio, que en los primeros treinta y un años y medio. Y ese cambio no está por detenerse», dijo.

Señaló la necesidad de llevar a cabo un enfoque de «todo lo anterior» para hacer frente los desafíos de ingeniería asociados con la energía barata y confiable para una población en constante crecimiento; yuxtapuesta a la crisis del cambio climático.

Brad Crabtree, vicepresidente de gestión de carbono en el instituto Great Plains, se hizo eco de la necesidad de incrementar la defensa de CCUS y pasar a implementar la tecnología de la manera más generalizada posible.

«La captura de carbono no es un nicho. Necesita implementarse en toda nuestra economía», dijo Crabtree. «Podemos ampliarlo y podemos ofrecer producción industrial de energía, beneficios laborales y reducción de emisiones.

«Lo que la mayoría de las personas no se dan cuenta es que [las industrias que participan en las tecnologías CCUS] ya han inyectado casi 1.500 billones de toneladas de CO2 en el subsuelo de los Estados Unidos», continuó Crabtree. Eso es alrededor de sesenta y cinco millones de toneladas anuales, de las cuales alrededor de veinticinco millones de toneladas provienen de fuentes industriales o centrales eléctricas.

«Y lo hemos hecho sin grandes fugas de CO2, sin victimas mortales y sin lesiones graves», concluye Crabtree. «Funciona. Y funciona bien».

Bruce Folkedahl, ingeniero sénior de investigación del Centro de Investigación de Energía y Medio Ambiente de la Universidad de Dakota del Norte (Energy & Environmental Research Center at the University of North Dakota), analizó los datos que muestran el potencial impacto económico de los proyectos CCUS.

La investigación de Folkedahl se centró específicamente en Dakota del Norte y sopesó las inversiones financieras, incluidos los incentivos fiscales, contra las ganancias económicas, incluyendo la creación de empleo y los ingresos de los impuestos estatales y locales, para desarrollar e implementar tecnologías CCUS a gran escala en todo el estado.

Las proyecciones muestran que la captura de carbono y mejores operaciones de recuperación de petróleo tendrían el potencial de impulsar la economía de Dakota del Norte por una suma de $2.5 mil millones en actividad económica anual, más de $1.4 millones en impuestos e ingresos anuales y ocho mil empleos anuales.

«La esencia de esto es que los beneficios, al menos en el estado de Dakota del Norte, son muy claros y positivos», dijo Folkedahl. «Si podemos utilizar la captura de carbono para unir dos de nuestras principales industrias energéticas en el estado, lignito y petróleo, esto es excelente para ambas. Y es una forma de esforzarse [Dakota del Norte] y desarrollar un plan de trabajo para que la gente pueda verlo y decir “Oye, tal vez podamos hacer algo así en nuestros estados”».

La seguridad encabeza todas las agendas de la reunión

DESPUÉS DE QUE los propietarios, contratistas y Boilermakers se reunieron en grupos separados, todos los presidentes de los grupos mencionaron la seguridad como la principal prioridad durante sus informes.

«Nos esforzamos constantemente por cumplir los objetivos comunes de la industria de la construcción ahora y en el futuro, ayudando a proporcionar a la industria una fuerza laboral segura y rentable, al tiempo que brindamos tecnología de vanguardia para abordar los problemas del cliente, del contratista y el trabajador», dijo Mark Garrett, administrador de los programas MOST, durante las palabras de bienvenida a su conferencia. «Con nuestra asociación tripartita de propietario, contratista y sindicato, seguimos siendo capaces de estar en una cultura establecida que proporciona un ambiente de trabajo seguro para todos los Boilermakers».

Me di cuenta de que cada comité ponía la seguridad en primer lugar en sus informes, lo que creo que es apropiado», dijo Mark Vandiver, presidente del Comité Laboral y director ejecutivo de las Operaciones del Sector Construcción. «Ha sido evidente que los propietarios y contratistas han priorizado la seguridad sobre los plazos y la productividad».

El presidente del Comité de Propietarios, James Demes, director ejecutivo de Philadelphia Energy Solutions, señaló que las interrupciones de refinación de la costa este el año pasado no causaron incidentes, «Ese es un cambio notable. Ha habido una tendencia tremenda y favorable en el desempeño de la seguridad en los Boilermakers».

Demes señaló que el Comité de los Propietarios esperaba que los Boilermakers continuaran fomentando y promoviendo los programas MOST y asegurando que los nuevos Boilermakers estén expuestos a esos programas. También informó que los miembros del comité ven la necesidad de adaptar y reclutar una fuerza laboral diversa en habilidades a medida que cambia el panorama laboral y cambian las necesidades laborales.

Reportando para el Comité de los Contratistas, su presidente Mike Bray, vicepresidente ejecutivo de Riggs Distler & Co., elogió el historial en materia de seguridad de los Boilermakers, el relanzamiento del modelo de la Logia del Distrito Transitorio Nacional y los programas como El Código Boilermaker (The Boilermaker Code). Destacó el absentismo como un problema que necesita mejorar, y señaló que los contratistas pueden desempeñar un papel importante al deshacerse de las malas semillas.

«Nos gustaría ver [el absentismo] abordado a nivel de aprendizaje», dijo. «Este tripartito realmente funciona. Hace diez, veinte, treinta años, en mi opinión, era una actitud diferente entre las tres partes en general. Esta fue la reunión más optimista con la que he participado».

Vandiver informó que los miembros del Caucus Laboral solicitaron un aumento en el uso diario de los administradores de empleos para recorrer la seguridad de los proyectos y considerar la posibilidad de traer de regreso a los representantes de seguridad de MOST para todos los proyectos importantes.

Aquellos en el Caucus Laboral también discutieron sobre Arco Común (Common Arc) y la necesidad de revisar el programa en relación con los costos de las pruebas y la consistencia del supervisor.

«Queremos transmitir a nuestros contratistas que estamos dispuestos a trabajar juntos como un equipo para mejorar el programa, lo que mejorará el estándar de la industria», dijo Vandiver.

Finalmente, los miembros de Comité Laboral elogiaron a los propietarios por usar contratistas sindicales, pero señalaron que hay algunas compañías no sindicales que realizan trabajos que históricamente estaban dentro de la jurisdicción de los Boilermakers.

«Queremos asegurarle que nuestros miembros están capacitados para realizar todo el trabajo que históricamente ha sido reclamado y realizado por Boilermakers. También queremos que sepan que tenemos acuerdos que rebajan los costos de sus proyectos a través de tarifas reducidas para algunas clasificaciones como ayudantes, observadores de agujeros y observadores de incendios, lo que nos hace más competitivos».

El absentismo es abordado en nuevo video canadiense de los Boilermakers

UN NUEVO VIDEO, que debutó durante la conferencia, exploró los efectos del absentismo y el «no presentarse» en empleadores, contratistas y Boilermakers.

La película, realizada por encargo especial de los Boilermakers canadienses y producida por Wide Awake Films, contó con la participación de Adel Elseri, un Boilermaker por quince años del Local 146 (Edmonton, Alberta). Elseri entrevistó a sus compañeros, experimentados Boilermakers y contratistas, involucrándolos en discusiones honestas sobre las razones y ramificaciones del absentismo.

«Si [las personas] no se presentan, otros tienen que cubrir sus trabajos. Dependemos el uno del otro. No presentarse no es simplemente no aparecer... realmente nos afecta a todos», dijo en el video.

Elseri enfatizó que no presentarse puede parecer una pequeña forma de expresar frustración con un trabajo o situación específica, pero las personas deben darse cuenta de que «estamos poniendo en riesgo nuestro futuro, estamos poniendo en riesgo nuestros contratos para el próximo trabajo y estamos poniendo en riesgo nuestra pensión» cuando las personas no se presentan a trabajar.

El video pronto estará disponible.

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