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Exinstructor de rifle de la Marina busca el éxito en Salt Lake City

“Somos como Boinas Verdes con aguijones.”
— Andrew Jones

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Andrew Jones en la Conferencia Nacional de Instructor BNAP, en mayo.

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Andrew Jones, a la izquierda, de pie con IR-CSO/AIP Jim Cooksey, al centro, e IVP-WS J. Tom Baca durante la apertura al público del Centro de Capacitación J.G. Cooksey, en Salt Lake City, el pasado mes de abril.

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Jones con su padre, Carl (un veterano de la Marina y Boilermaker jubilado) y su madre, Shirley Ray Jones.

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Jones en su uniforme de gala de la Marina con instructores de perforación.

Andrew Jones trae valores del Cuerpo de Infantería a la formación de aprendices

¿QUÉ TIENEN EN común el Cuerpo de Infantería de la Marina y los Boilermakers? Si le pregunta a Andrew Jones, él diría “bastante”.

Jones, quien es instructor de aprendiz en el nuevo Centro de Capacitación J. G. Cooksey WSJAC en Salt Lake City, dice que la actitud, la disciplina y la camaradería impulsan el oficio de la construcción de los Boilermakers, los mismos rasgos que hacen que la Infantería de Marina tenga éxito en su misión.

Él lo sabría. Jones es tanto un Boilermaker como un veterano de guerra de la Marina. Él siguió a su padre, Carl, uniéndose a la Hermandad y sirviendo en el Cuerpo. (Un Boilermaker por 30 años, ahora jubilado, Carl sirvió en la 5ª División de la Infantería de Marina en Vietnam).

Andrew Jones comenzó su carrera en el oficio primero como ayudante y luego como aprendiz y jornalero en el Local 182 de Salt Lake City (desde que se fusionó con el Local 4, Page, Arizona). Cuando la guerra en Iraq comenzó en el 2003, él se sintió obligado a alistarse en la Infantería de Marina. Terminó primero de su clase en el campo de entrenamiento y después de un adiestramiento avanzado de infantería se ofreció para la acción en Irak. Tras dos giras de combate allí, regresó a los Estados Unidos y se convirtió en instructor de rifle en el USMC’s 29 Palms Air Ground Combat Center (Centro de Combate por Aire y Tierra 29 Palmas del Cuerpo de la Marina de los Estados Unidos) en el desierto Mojave de California.

Entrenar a miles de Infantes de Marina en puntería básica y puntería de combate, incluido el combate de asalto con óptica nocturna y el combate urbano, perfeccionó las habilidades de enseñanza de Jones, habilidades que él ahora pone en buen uso con los Boilermakers.

Pero al ser dado de baja del servicio en el 2008, primero tomó otro camino, ir a la universidad con la ambición de, dice, “cambiar el mundo”.

Pronto descubrió que un título universitario no garantizaba que hubiera un trabajo disponible. Con cuentas por pagar, Jones regresó al oficio de los Boilermakers, trabajando en todo el suroeste en una variedad de proyectos. Él disfrutó el trabajo y establecer amistades.

Entonces una historia en el Reporter de los Boilermakers llamó su atención: Los Boilermakers estaban comenzando a construir un nuevo centro de capacitación para aprendices cerca de su casa en Salt Lake City. Rápidamente solicitó el puesto de instructor principal y estuvo encantado de recibir el nombramiento.

Parece la combinación perfecta. Enseñar a los aprendices y reclutas cómo ser Boilermakers habilidosos y dedicados le permite a Jones la oportunidad que buscaba después de su servicio con los Infantes de Marina, si no para cambiar el mundo, al menos para impactar a la Hermandad de una manera vital, del mismo modo como ayudó a formar nuevos soldados de Marina durante su época como instructor de tiro con rifle.

Cuando asistió en mayo del 2018 a la Conferencia Nacional de Instructor en Chicago, patrocinada por el Programa Nacional de Aprendizaje de los Boilermakers (BNAP, por sus siglas en inglés), Jones conoció a muchos otros instructores de los Boilermakers provenientes de todo el país y confirmó sus expectativas.

“No veo ninguna diferencia en la Infantería de Marina [y el grupo de instructores de los Boilermakers] en absoluto”, dice sobre su experiencia en la conferencia. “Usted recibe a todas estas personas de todas partes, todas diferentes, todas las diferentes maneras de ver las cosas. Pero cuando nos despertamos y nos equipamos y nos preparamos para el día, todos somos iguales. Atamos nuestras botas, pisamos fuerte, llegamos a tiempo. Ya sabe, todos profesionales, eso fue lo que me gustó. La otra cosa fue que, en el tiempo de inactividad, era muy profesional. Todos hablaban del oficio. No importaba dónde estábamos, todavía estaban fijos en el objetivo”.

Para Jones, una de las conclusiones principales de la conferencia es la necesidad de reclutar activamente. “Somos el secreto mejor guardado en la industria. Tenemos que cambiar eso”, dice. “Los Boilermakers tienen mucho que ofrecer en términos de carreras, beneficios y orgullo”.

Mientras que la Hermandad es paralela a muchos de los puntos fuertes de su amada Infantería de Marina, Jones señala que la naturaleza selecta de los Boilermakers como una profesión que nos trae a la mente a los soldados de operaciones especiales “armados” con porta electrodos de soldadura.

“Somos como Boinas Verdes con aguijones”, dice.

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