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Oradores de LEAP hablan de política energética, economía y las elecciones del 2020

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El vicepresidente internacional del Noreste John Fultz

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Thea Lee, presidenta de Economic Policy Institute

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Lee Beck, asesora principal de Global CCS Institute

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Julie Greene, directora de asuntos políticos y electorales de la AFL-CIO

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Amy Walter, editora nacional de The Cook Political Report

CON LAS PRÓXIMAS elecciones del 2020 en marcha, los delegados de los Boilermakers se reunieron en Washington, D.C., del 14 al 17 de abril para la quincuagésima primera Conferencia Anual del Programa de Acción de Educación Legislativa (Legislative Education Action Program o LEAP). Antes de presionar a sus legisladores en el Capitolio, casi 140 asistentes que representaban a cuarenta y cinco locales, incluyendo tanto las Operaciones del Sector Industrial como las Operaciones del Sector la Construcción, escucharon atentamente una serie de presentaciones de importantes oradores principales del Instituto de Política Económica (Economic Policy Institute), The Cook Political Report, la AFL-CIO y el Instituto Global de Captura y Almacenamiento de Carbono (Global Carbon Capture and Storage Institute o GCCSI).

John T. Fultz, vicepresidente internacional de la Sección Noreste, pronunció un discurso de apertura en nombre del presidente internacional Newton B. Jones quien no pudo asistir.

«Una de las cosas más importantes que hacemos como sindicato es unirnos para hacer que se escuchen nuestras voces», Fultz leyó de los comentarios preparados por el presidente Jones. «Y hacer que nuestras voces se escuchen en Washington, D.C., el epicentro de la acción política, es fundamental. Esta es nuestra oportunidad para educar a los líderes legisladores sobre los problemas que nos afectan como Boilermakers sindicales y obtener su apoyo para activar un cambio positivo y una acción legislativa que beneficiará nuestra vida y nuestro futuro».

Además de varios temas legislativos en curso, como la necesidad de una fuerte Ley Jones, la eliminación del «Impuesto Cadillac» de asistencia médica y la reforma de las pensiones, los comentarios de Jones abordaron el frenético debate público sobre las energías renovables frente al carbón y otros combustibles fósiles.

Calificando el Nuevo Trato Verde como «miope», enfatizó la postura de los Boilermakers de que el cambio climático debe abordarse con una combinación de energías renovables y combustibles fósiles limpios para salvar el planeta y los empleos estadounidenses. Enfatizó que una parte fundamental de esa combinación es la captura, utilización y almacenamiento de carbono (CCUS, por sus siglas en inglés), y pidió a los delegados que aboguen por créditos fiscales adicionales a través de la Ley de Modernización de la Captura de Carbono (Carbon Capture Modernization Act) y la aprobación de la Ley de Utilización de Emisiones Significativas con Tecnologías Innovadoras (USE IT, por sus siglas en inglés) para ayudar a acelerar la implementación generalizada de la tecnología.

«Los Boilermakers están actualmente involucrados en varios proyectos de captura, uso y almacenamiento de carbono en Canadá y en los Estados Unidos, pero aún no estamos viendo resultados en la escala necesaria», dijo Fultz. «La captura, uso y almacenamiento de carbono es una solución para el cambio climático que debemos continuar promoviendo no solo a nuestros legisladores, sino también a nuestros amigos, familiares y vecinos quienes pueden abogar junto con nosotros».

A continuación, Fultz presentó la película producida por los Boilermakers, Captura y Almacenamiento de Carbono: Puente Hacia un Futuro de Energía Más Limpia (CCS: Bridge to a Cleaner Energy Future), que fue empaquetado en pequeños folletos de video, fáciles de usar, para que los delegados los entregaran a sus representantes y senadores. Al finalizar el video, el director internacional de Soluciones de Políticas del Cambio Climático, Cory Channon, subió al escenario para discutir el esfuerzo colaborativo más grande de la sede sindical internacional en diez años con otros países y organizaciones para promover la captura, uso y almacenamiento de carbono.

Beck aborda los obstáculos de CCUS

LA ASESORA PRINCIPAL de GCCSI, Lee Beck, estuvo de acuerdo con la evaluación de la escala necesaria de la captura, uso y almacenamiento de carbono. «No estamos en camino para mitigar el cambio climático», dijo. «Y todas las opciones son necesarias para limitar el calentamiento global. [La captura de carbono] es esencial si nos tomamos en serio el cambio climático».

Estudios muestran que el 32 por ciento de las reducciones de emisiones pueden ser proporcionadas a través de la captura, uso y almacenamiento de carbono. «Pero para hacer eso, necesitamos que los legisladores se comprometan», dijo Beck.

Los mayores obstáculos para la utilización mundial de la captura, uso y almacenamiento de carbono son el costo y la concienciación del gobierno. Como señaló Beck, si las naciones no invierten ahora, los costos se dispararán. «Si no implementamos [captura de carbono] hoy, el costo de mitigación para el cambio climático será el doble».

La buena noticia es que los costos están disminuyendo. El precio de la segunda planta de energía donde se implementó la captura, uso y almacenamiento de carbono cuesta un 30 por ciento menos que la primera. Y esas cifras ni siquiera tienen en cuenta los empleos creados a través de la captura, uso y almacenamiento de carbono.

La concienciación del gobierno, agregó Beck, es imperativa, porque el 70 por ciento de la transición energética será impulsada por la política gubernamental. «En este momento no hay un caso de negocios para invertir en [captura de carbono]», dijo. «Las empresas no invertirán hasta que el gobierno tome la iniciativa». Es por lo que una Ley de Modernización de la Captura de Carbono actualizada y la aprobación de la Ley USE IT son esenciales para ayudar a impulsar el cambio climático global.

Lee aborda la desigualdad salarial

THEA LEE, PRESIDENTA del Instituto de Política Económica, discutió el estado de la economía de los Estados Unidos, especialmente en lo que se refiere a los trabajadores. Y no está bien.

Diez años después de la recuperación de la Gran Recesión, «deberíamos estar en un lugar más saludable», dijo. «Las personas solo han recuperado sus ingresos previos a la crisis el año pasado. Hemos estado experimentando de treinta a cuarenta años de estancamiento salarial con toda la riqueza llegando a la cima».

Ha habido un aumento del 348 por ciento en los ingresos de los estadounidenses más ricos, en comparación con un aumento del 10 al 12 por ciento para el resto de la población, señaló.

«Incluso viendo el panorama general de la dramática desigualdad, nos hemos endurecido por lo grave que es», dijo Lee. «La desigualdad, además del estancamiento de los salarios, dificulta que la gente pueda subsistir».

Lee enfatizó que esta disparidad no se debe simplemente a las políticas de la actual administración, sino a una tendencia de décadas en la cual los trabajadores han sido marginados a través de una serie de decisiones políticas deliberadas tomadas por las administraciones tanto demócrata como republicana.

Los resultados de este desprecio por las contribuciones sociales y económicas hechas por la gente trabajadora incluyen un debilitamiento del poder sindical, las políticas comerciales deficientes y un estancamiento del salario mínimo, por nombrar algunos. Lee dijo que «ahora es el momento» de los sindicatos para involucrarse a fin de revertir las políticas deficientes del pasado y luchar por el poder de los trabajadores, los salarios justos y la igualdad de ingresos.

«Espero que estén preparados, porque tenemos mucho que hacer», dijo. «Su compromiso con los principios del movimiento laboral es lo que necesitamos ahora».

Walter habla del 2020

AMY WALTER, EDITORA nacional de The Cook Political Report, consideró las indicaciones sobre la carrera presidencial del 2020, incluidos los numerosos candidatos demócratas y el impacto del entorno político actual en el presidente en funciones.

Un indicador que exploró fue cómo, o si, los índices de aprobación presidencial son un predictor efectivo.

«Es difícil ganarle a un presidente cuando la economía está bien», dijo. «Todos, excepto cinco presidentes en buenas economías han sido reelegidos».

Walter señaló que, si bien actualmente el 50 por ciento de la gente piensa que la economía está bien, eso no parece estar influyendo en la popularidad del actual presidente.

También indicó que los votantes independientes siguen siendo una incógnita. «No están tan comprometidos con la política», dijo. «Simplemente no pasan mucho tiempo pensando en política. En este momento, los independientes otorgan a [Trump] un índice de aprobación de 38 por ciento. Es la base de Trump la que ha mantenido unido al partido [republicano]».

Enfatizó que los votantes están cansados y que básicamente están «buscando un relajante baño de burbujas».

Greene de la AFL-CIO ofrece medidas viables para las victorias electorales

JULIE GREENE, DIRECTORA de asuntos políticos y electorales de la AFL-CIO, llevó a los delegados al final de las victorias de las elecciones intermedias del 2018 antes de presentarles un juego de herramientas sobre cómo hacer que sus hermanos y hermanas se sientan entusiasmados e involucrados en asuntos que importan a los sindicatos.

En las elecciones intermedias, los demócratas (que históricamente han apoyado una legislación favorable a los sindicatos) obtuvieron cuarenta escaños en la Cámara de Representantes. Greene dijo que los sindicatos «ganaron donde no se suponía que íbamos a ganar». Como en el caso de la ganadora del tercer distrito de Iowa, Cindy Axne, que ganó porque los miembros del sindicato afiliados a la AFL-CIO tocaron 32,000 puertas y «obtuvieron el voto».

Según Greene, es lo que debe hacerse para que los miembros del sindicato voten a favor de los asuntos y candidatos respaldados por el sindicato. «Sólo nosotros podemos llegar a nuestros miembros», dijo. «Los miembros persuasibles confían en su sindicato más que en cualquier otra fuente».

Greene dijo que hay poder en el movimiento laboral. No solo elecciones sino asuntos en general. Pero, advirtió, es importante entender que a los miembros no les gusta que se les diga por quien votar.

«Los miembros quieren información sobre todos los candidatos», dijo. «No les gusta la información sesgada. Está claro que no quieren que se les diga qué hacer. Quieren la oportunidad de tomar sus propias decisiones».

Aconsejó que, para llegar a los miembros, los sindicatos deben proporcionar información sobre los candidatos respaldados por el gremio, incluyendo los registros de votaciones anteriores. Ofrezca a los miembros información sobre debates y ayuntamientos. Además, involucre a los representantes sindicales en el trabajo, porque los datos muestran que las personas que reciben un contacto personal de alguien dentro de su logia local tienden a votar más a menudo y apoyan los asuntos sindicales.

«Muchos miembros del sindicato sienten como si estuvieran participando simplemente porque están pagando cuotas», dijo Green, y agregó que se requerirá un empujón adicional para que los miembros se involucren a través de la cabina de votación.

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