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Nueva afiliación laboral, iniciativa de empleos impulsa sindicato

«La afiliación entre los Boilermakers, el Sindicato de Trabajadores de Servicios Públicos de América y el Fondo de Inversión Laboral M.O.R.E. de la Hermandad es una estrategia inteligente y valerosa para lidiar con las realidades que enfrentamos».

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Newton B. Jones, Presidente Internacional

Lazos más fuertes con UWUA, lanzamiento nacional de M.O.R.E. Work ofrece oportunidades para el crecimiento

DOS PRINCIPALES INICIATIVAS que involucran a nuestra Hermandad están impulsando nuestro sindicato hacia adelante, posicionándonos para el crecimiento y un futuro más seguro. Incluyen una afiliación histórica entre los Boilermakers y el Sindicato de Trabajadores de Servicios Públicos de América (Utility Workers Union of America o UWUA) y el lanzamiento nacional de nuestro Fondo de Inversión Laboral M.O.R.E.

El 8 de mayo, los Boilermakers y los Trabajadores de Servicios Públicos firmaron un acuerdo de afiliación que reconoce formalmente nuestra intención de trabajar juntos para el beneficio mutuo de nuestras dos organizaciones. Esencialmente, esto significa que, donde tenga sentido hacerlo, podemos compartir recursos en la búsqueda de nuestros objetivos comunes. Si bien los detalles aún están por ser elaborados, esto podría implicar el intercambio de servicios de capacitación, programas y personal; trabajar colectivamente en temas legislativos; cotejo de miembros para llenar las vacantes de trabajo; y otras formas de colaboración.

Los Trabajadores de Servicios Públicos son similares a los Boilermakers en tamaño y en otros aspectos. Trabajan extensamente en la industria de servicios públicos, operando centrales eléctricas, así como instalaciones de gas natural y agua. Los miembros de UWUA también trabajan en centros de llamadas y en puestos técnicos profesionales. Muchos miembros de UWUA tienen conjuntos de habilidades similares a las de los Boilermakers de la construcción y han completado la capacitación de aprendices.

Al igual que los Boilermakers, los Trabajadores de Servicios Públicos tienen un sólido legado de representación de miembros y han desarrollado programas de seguridad de calidad y beneficios de salud y pensiones para apoyar a los trabajadores y sus familias.

Al igual que los Boilermakers, los Trabajadores de Servicios Públicos se vieron afectados por el cierre de las centrales de carbón y el cambio a las centrales de gas natural y formas de energía renovables. Nuestros líderes de la sede sindical internacional y los de UWUA están examinando de cerca cómo podemos conseguir trabajo en el campo de las energías renovables y en otras industrias no tradicionales donde las habilidades de nuestros miembros puedan aplicarse, así como ampliar nuestras oportunidades en las industrias en las que ya tenemos una presencia sustancial.

También compartimos la creencia de que las tecnologías de captura de carbono deben ser un componente esencial de cualquier política energética nacional para que los combustibles fósiles puedan seguir utilizándose de manera responsable al tiempo que se conservan los empleos en las industrias que dependen de esos combustibles.

Nuestra relación con los Trabajadores de Servicios Públicos se ha fortalecido a lo largo de los años. El presidente nacional de UWUA, Mike Langford, y el vicepresidente ejecutivo nacional, Steven VanSlooten, participan en nuestras conferencias y forman parte de la junta directiva de Bank of Labor. Nuestra afiliación con UWUA se basa en la confianza mutua y en el conocimiento de nuestros objetivos y necesidades.

Mientras continuamos nuestra afiliación con los Trabajadores de Servicios Públicos, también estamos avanzando con nuestro despliegue nacional del Fondo de Inversión Laboral M.O.R.E. (Mercadeo, Organización, Reclutamiento, Empleo). Este esfuerzo está ganando fuerza y produciendo resultados impresionantes.

Como se informó anteriormente, el concepto de M.O.R.E. Work se puso a prueba con éxito en California. Junto con el Consejo de los Oficios de Edificación y Construcción del Estado de California, los Boilermakers ayudaron a impulsar una legislación innovadora que exige que el 60 por ciento de los trabajadores de las refinerías contratistas sean jornaleros que se hayan graduado de un programa de aprendizaje aprobado por el gobierno estatal o federal. La ley resultante ha llevado a que docenas de contratistas firmen acuerdos con los Boilermakers y que cientos de nuevos miembros se unan a nuestro sindicato en los Estados Occidentales. Los Boilermakers y otros sindicatos se están beneficiando de millones de horas laborables de mantenimiento en las refinerías de California.

Aprovechando el éxito en California y usándolo como modelo, presionamos para que se aprobara una legislación similar en el estado de Washington y, de nuevo, tuvimos éxito, junto con los Oficios de la Construcción del Estado de Washington (Washington State Building Trades), en la aprobación de un proyecto de ley que requiere el uso de profesionales calificados, tanto en la industria del refinado del petróleo, así como en la fabricación de productos químicos. El proyecto de ley del estado de Washington fue firmado por el gobernador Jay Inslee el 8 de mayo, con el vicepresidente internacional de los Estados Occidentales J. Tom Baca, líderes de logias locales y personal de la sede sindical internacional presente en el evento. La nueva ley podría generar entre uno y dos millones de horas de laborables adicionales para los Boilermakers.

Estas impresionantes victorias en la costa oeste son solo el comienzo, ya que preparamos el Fondo de inversión Laboral M.O.R.E. en las cuatro secciones vicepresidenciales de los Estados Unidos. Un similar esfuerzo de cabildeo está en marcha en Illinois, financiado en nuestra parte por los miembros del Sector de la Construcción en la sección del vicepresidente internacional de los Grandes Lagos y apoyado por la AFL-CIO de Illinois. Martin Williams, coordinador nacional de Asuntos Legislativos Estatales para M.O.R.E. Work, informó que la SB 1407 fue aprobada por el Senado de Illinois el 23 de mayo y el Comité Laboral de la Cámara de Illinois unos días después. Se espera que la legislación vuelva a aparecer en la sesión de otoño de la Asamblea General de Illinois. El proyecto de ley requeriría que los contratistas utilicen trabajadores con capacitación especializada en refinerías, así como en las industrias de etanol y petroquímicas. Estimamos que, si el proyecto de ley se convierte en ley, 650,000 horas laborables adicionales podrían estar disponibles para nuestros miembros.

También estamos avanzando bajo el programa M.O.R.E. Work con esfuerzos de mercadeo, organización y reclutamiento, y estos están mostrando resultados positivos. A través del Fondo de Inversión Laboral M.O.R.E., ahora podemos promocionar de manera más agresiva la ventaja de los Boilermakers y llegar a más clientes potenciales. Más recursos nos permiten aplicar medidas de recuperación del mercado, para identificar y buscar propietarios que puedan haber usado a los Boilermakers en el pasado, pero ya no lo hacen. Más recursos nos permiten ser más competitivos en situaciones en las que nuestros contratistas podrían no estar dispuestos a ofertar en proyectos. Más recursos nos permiten construir nuevos centros de capacitación para garantizar que nuestros miembros mantengan una ventaja competitiva. Y más recursos nos permiten contratar más organizadores para construir nuestra membresía.

El crecimiento de nuestra membresía es esencial para asegurarnos de que podamos contar con todo el personal disponible en todos los trabajos disponibles, y no perder empleos a causa de los trabajadores no sindicalizados u otros oficios. También es esencial restaurar el Fideicomiso Nacional de Pensiones Boilermaker-Blacksmith (Boilermaker-Blacksmith National Pension Trust) a su plena salud mediante el aumento de las contribuciones que vienen con más horas laborables.

Sin lugar a duda, hemos enfrentado algunos desafíos extraordinarios en los últimos años con el desplazamiento de las plantas a carbón, el impacto de la Gran Recesión en nuestra pensión y la jubilación de un gran número de los nacidos en la postguerra (baby boomers). Estas cosas ciertamente han estresado nuestro sindicato, nuestros miembros y nuestras familias.

Los tiempos difíciles requieren nuevos enfoques. La afiliación entre los Boilermakers, el Sindicato de Trabajadores de Servicios Públicos de América y el Fondo de Inversión Laboral M.O.R.E. de la Hermandad es una estrategia inteligente y valerosa para lidiar con las realidades que enfrentamos. Creo que continuaremos viendo un progreso positivo y mesurable a la vez que estas estrategias se desarrollen más.

Quiero agradecer a nuestros miembros por apoyar estas vitales iniciativas.

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