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Los Boilermakers revitalizan la construcción naval en la Columbia Británica

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El Sir John Franklin es el primer barco de la Guardia Costera construido en Seaspan. El barco será entregado a la Guardia Costera este verano, después de las pruebas en el mar.

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La aprendiz Jasmine Holmes, L-191, está soldando en el taller de fabricación de Victoria Shipyards.

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EN LA PINTORESCA isla de Vancouver, en una calle tranquila cerca del mar en la ciudad capital de Victoria, los Boilermakers del Local 191 (Victoria, Columbia Británica), junto con los viajeros, están haciendo su parte para que los astilleros canadienses regresen de entre los muertos. Este renacimiento se está llevando a cabo, en parte, en Victoria Shipyards de Seaspan, que opera dentro de Esquimalt Graving Dock, de propiedad federal, el mayor dique seco comercial de fondo sólido en la costa oeste de las Américas.

El Local 191 es el sindicato signatario con aproximadamente una quinta parte de los empleados de Victoria Shipyards procedentes de la Hermandad y el resto de otros sindicatos. El representante de la sede sindical internacional Richard MacIntosh dijo que el trabajo comenzó a aumentar hacia finales del 2017 cuando Victoria Shipyards obtuvo contratos federales a través de la Marina de Canadá y también de Nueva Zelanda.

Los Boilermakers están trabajando principalmente en actualizaciones de fragata para Nueva Zelanda, así como en un reacondicionamiento submarino para la Marina de Canadá, además de otros proyectos.

Este renacimiento no está exento de desafíos. El principal problema es la abundancia de trabajo y la alta demanda de trabajadores calificados.

«Hace aproximadamente veinticinco años, la Marina y la Guardia Costera canadiense dejaron de construir barcos», dijo Joe O’Rourke, vicepresidente y gerente general de Victoria Shipyards, que actualmente emplea a aproximadamente mil cien hombres y mujeres profesionales. «Con eso, el proveedor y la base de conocimientos de los trabajadores se desplazaron».

Rob Taylor, gerente de negocios/secretario-tesorero del Local 191, trabajó en el astillero antes de su elección para presentar el liderazgo de la logia el año pasado. Dijo que solo hay una docena de los Boilermakers más antiguos que tienen un conjunto completo de habilidades en construcción naval.

«Una cosa que he notado con los que se están próximos a la jubilación: va a haber una gran discrepancia en el conocimiento entre los miembros más antiguos y los más nuevos», dijo.

Eso es algo que Taylor está abordando con el primer programa de aprendizaje del local, que ayudará a capacitar a trabajadores calificados para el astillero.

La aprendiz, Tori Cockerill, es una fabricante de acero que hace piezas para la reparación submarina. Lleva dos meses en el astillero. O’Rourke dijo que puede tomar hasta cinco años capacitar completamente a un nuevo empleado, un camino que Cockerill apenas está comenzando y que también disfruta.

«Me encanta estar aquí», dijo. «Todo el mundo es muy amable. Es el mejor ambiente en el que he trabajado».

O’Rourke dijo que cada persona está dando lo mejor de sí misma a diario, pero que el mayor desafío para el astillero es encontrar personas calificadas con las habilidades necesarias para finalizar los proyectos. Seaspan presentó ofertas para varios trabajos, no esperaba recibirlos todos, y ahora estos proyectos están poniendo una presión por el tiempo en la fuerza laboral.

«Cuando se hace una oferta en una variedad de proyectos, no se supone que se ganen todas las ofertas y no se supone que comiencen al mismo tiempo. Esto es una rareza», dijo O’Rourke sacudiendo su cabeza. «Estamos pidiendo mucho, y vamos a llegar como un equipo con la promesa de que después de este período de crecimiento, nos pondremos al día».

Y mientras que el costo asociado con la reconstrucción de la fuerza laboral es alto en este momento, O’Rourke cree que construir y reparar en Canadá es la mejor solución porque el dinero gastado en mano de obra está regresando a Canadá.

«Siempre debería estar construyendo sus propios barcos porque está reinvirtiendo en si mismo», dijo. «Es bueno para Canadá y bueno para Seaspan».

El trabajo submarino en el astillero también ha requerido un aumento en el conjunto de habilidades en los últimos cinco años. La necesidad de especialidad y soldadura de alta presión, así como la fabricación de acero, está en demanda.

Canadá tiene cuatro submarinos que rotan, con un submarino estacionado en el taller para reparaciones. Los submarinos requieren trabajos de mantenimiento de alto nivel, así como actualizaciones de la computadora. Y se requiere una gran cantidad de soldadura para reparar las picaduras del casco donde el agua salada se ha metido debajo de las baldosas absorbentes y ha corroído el casco. Para reparar el daño, las baldosas absorbentes se retiran antes de que los Boilermakers revistan el exterior del submarino.

El revestimiento, un proceso generalmente utilizado para tratar la corrosión, ajusta el metal soldado sobre la superficie de trabajo en lugar de unir dos piezas de material. Una vez que se realiza la soldadura, los trabajadores pulen la soldadura creando lo que parece una superficie completamente nueva.

«Teníamos tres toneladas de revestimiento en el casco», dijo O’Rourke sobre una reciente actualización. «Eso es una gran cantidad de soldadura». En algunos casos, los Boilermakers que trabajan en submarinos están soldando «a ciegas con un espejo», utilizando el reflejo sobre el cristal para guiarlos a colocar las perlas.

O’Rourke dijo que los Boilermakers en el astillero han tenido que evolucionar, pero han estado a la altura del desafío, mejorando la calidad con más capacitación y más enfoque en los procedimientos de soldadura. «Los Boilermakers saben lo que están haciendo y capacitan a su personal para hacerlo. Continuamos desarrollando nuestra fuerza laboral para alcanzar el más alto nivel de calidad de soldadura», dijo O’Rourke. «Hemos invertido millones de dólares en capacitación en los últimos tres o cuatro años. Ahora, tenemos algunos de los mejores soldadores de Canadá».

Para los Boilermakers que trabajan en Victoria Shipyards de Seaspan, es más que un simple trabajo.

El Boilermaker durante diecisiete años, Cory Haakonson, ha estado en Victoria Shipyards por un año y medio y actualmente se encuentra trabajando en las fragatas de Nueva Zelanda. Dijo que le gusta venir a trabajar porque lo ve como su contribución a la paz y la libertad mundial.
«Estamos prestando ese servicio al mundo libre y a la OTAN y estamos construyendo cosas que ayudan a garantizar nuestra libertad».

Derek Miller ha sido Boilermaker por diez años y trabaja como supervisor de soldadura en el proyecto submarino. Le gusta la variedad de trabajos en el astillero.
«Cada día presenta un nuevo desafío y es interesante ver cómo podemos superarlo».

Drew Hansen ha trabajado en el astillero desde el año 2006, pero como Laborer. Del 2006 al 2011, el año en que fue contratado por los Boilermakers, tuvo la oportunidad de echar un vistazo a los otros oficios en el astillero antes de establecerse en el Local 191.

«Tuve una buena oportunidad de ver cómo funcionan las cosas en todos los diferentes oficios para descubrir qué quería hacer. Pensé que esto era muy bueno. Siempre he querido hacer un poco de soldadura y ajuste y trabajar con acero. Tuve la oportunidad de hacer un aprendizaje, así que lo aproveché. Aún no me he arrepentido».

Actualmente está trabajando en los submarinos como encargado del departamento de campo, supervisando a los miembros del sindicato y dirigiendo al equipo para los trabajos.

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