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La Conferencia Tripartita de los Estados Occidentales se enfoca en soluciones a los desafíos de la industria

«No nos avergonzamos de quienes somos. Y estamos luchando contra un grupo de personas que no tienen respuestas».
— Robbie Hunter, presidente, SBCTCC

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El vicepresidente internacional de los Estados Occidentales J. Tom Baca destaca la construcción de relaciones entre propietarios, contratistas y Boilermakers.

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El presidente de SBCTCC, Robbie Hunter, discute las batallas de los combustibles fósiles en California.

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Joe Brown, gerente de productos de AMS para Mitsubishi Hitachi Power Systems, habla sobre la conversión de carbón a gas.

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Tom Rizzo, gerente general de la refinería Shell Martínez (California) explica el programa de seguridad Goal Zero.

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Mark Riker, secretario ejecutivo del Consejo de los Oficios de Edificación y Construcción del Estado de Washington, analiza la nueva ley de aprendizaje del estado para refinerías y plantas químicas.

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Mike Madden, gerente de Relaciones Laborales de los Oficios de la Edificación de Marathon Petroleum, es elegido el nuevo presidente los Propietarios de los Estados del Oeste.

Combustibles fósiles, seguridad, mano de obra entre los temas clave

PROPIETARIOS Y CONTRATISTAS se unieron a los Boilermakers del 22 al 25 de julio en Coeur d’Alene, Idaho, para discutir los desafíos de la industria en la Conferencia Tripartita anual de los Estados Occidentales. Fue la quinceava reunión del grupo, que atrajo a propietarios de refinerías, centrales eléctricas y otras instalaciones industriales pesadas, contratistas de construcción y mantenimiento, así como a líderes de la sede sindical internacional de los Boilermakers y las logias locales.

Durante las sesiones de la conferencia, el grupo recibió información actualizada sobre el futuro de los combustibles fósiles, asuntos de seguridad, necesidades de mano de obra y otros acontecimientos. Los participantes también escucharon a los oradores invitados y participaron en reuniones de grupo.

El vicepresidente internacional de los Estados Occidentales J. Tom Baca inauguró la reunión con una descripción de cómo la conferencia ha crecido a lo largo de los años y ha logrado reunir a los socios de la industria para construir relaciones. Dijo que las relaciones sólidas son esenciales, especialmente frente a ataques agresivos y equivocados en contra de la industria de los combustibles fósiles.

Hunter, Epstein rechazan el movimiento de combustibles antifósiles

DOS ORADORES HABLARON sobre la importancia de los combustibles fósiles para los empleos, la economía y el progreso humano, como también la necesidad de defenderse de los ataques virulentos en la industria de los extremistas ambientales.

Robbie Hunter, presidente del Consejo Estatal de Edificación y Construcción de California (SBCTCC, por sus siglas en inglés), habló sobre los desafíos de los activistas y sus aliados políticos que buscan cerrar las refinerías de California y las instalaciones de generación de energía en respuesta a los temores del cambio climático.

«Las refinerías solo existen para satisfacer las necesidades de la sociedad», dijo Hunter. Señaló que California se encuentra en el lugar número tres o cuatro en extracción de petróleo (lo que permite fluctuaciones) en los Estados Unidos, y que el petróleo extraído de California se refina dentro del estado. Cerrar las refinerías de California e importar petróleo refinado aumentaría el costo de vida para aquellos que menos pueden pagarlo, dijo, especialmente las familias trabajadoras.

«Estamos orgullosos de quienes somos. Somos obreros. Estamos trabajando en instalaciones que responden a las necesidades del estado y [permitiendo] que se cultive una gran cantidad de alimentos, y que las personas trabajen a un [costo de combustible] razonable para que puedan mantener a sus familias. No nos avergonzamos de quienes somos. Y estamos luchando contra un grupo de personas que no tienen respuestas» pero que se oponen a los combustibles fósiles e incluso a los sistemas de generación de energía ecológica, como el almacenamiento de agua por bombeo y la energía solar. «Esa es una lucha política en la que estamos constantemente. Y estamos ganando».

Alex Epstein, fundador del Centro para el Progreso Industrial (Center for Industrial Progress), un grupo de expertos de la industria dijo en la conferencia que los opositores a los combustibles fósiles solo miran el lado negativo de los combustibles fósiles y solo el lado positivo de las energías renovables. Dijo que un marco más equilibrado y justo demostraría que los combustibles fósiles siguen siendo la fuente de energía dominante en el mundo porque le han dado a la humanidad «una capacidad sin precedentes para prosperar».

Dijo que la industria de los combustibles fósiles «ha descubierto cómo producir energía a demanda para miles de millones de personas, veinticuatro horas al día, siete días a la semana, 365 días al año. Eso es algo increíble. Y la razón por la que lo hacemos con combustibles fósiles es porque nadie se ha acercado a descubrir otra forma de hacerlo».

La conversión de carbón a gas ofrece una opción

JOE BROWN, GERENTE de Productos de AMS para Mitsubishi Hitachi Power Systems, describió cómo la última tecnología permite a los productores de energía convertir plantas de carbón en generación de gas. Dijo que las conversiones brindan a las empresas de servicios públicos una opción a menor costo para satisfacer las demandas de reducción de emisiones, al tiempo que evitan las inversiones varadas en plantas que de otro modo podrían cerrarse ante las fuerzas del mercado y las preocupaciones del cambio climático.

Dijo que tales conversiones son importantes, dados los retiros planificados y el funcionamiento angustiado de las unidades de generación de energía despachables en los Estados Unidos y el potencial déficit de generación de electricidad.

Brown citó varios proyectos de conversión exitosos y explicó cómo se redujeron al mínimo las pérdidas de eficiencia. También describió elementos de los proyectos que potencialmente podrían ser trabajos para los Boilermakers.

Rizzo de Shell informa sobre un enfoque de seguridad exitoso

TOM RIZZO, GERENTE general de la refinería Shell Martínez (California), proporcionó un análisis en profundidad de un exitoso enfoque de seguridad que enfatiza la participación plena por el propietario, los contratistas y los trabajadores.

Rizzo dijo que el concepto de seguridad Objetivo Cero (Goal Zero) de Shell se enfoca en la construcción de relaciones y una implementación «diez a uno» (una persona que cuida la seguridad de otras diez y cada una de esas diez personas cuida a otras diez).

Dijo que la fuerza laboral sindical ha adoptado totalmente el Objetivo Cero en las instalaciones de Martínez. «Me ha impresionado mucho el entusiasmo que han demostrado los Boilermakers y todos los oficios de la construcción. Desde que hemos hecho esta transición [implementando un acuerdo laboral del proyecto] hasta el día de hoy, no hemos tenido una lesión registrable de OSHA en ninguno de nuestros grupos de contratistas de los oficios de la construcción».

Riker relata el exitoso cabildeo en el estado de Washington

MARK RIKER, SECRETARIO ejecutivo del Consejo de los Oficios de Edificación y Construcción del Estado de Washington, realizó un recorrido a través de los esfuerzos del Consejo y el liderazgo de los Boilermakers para impulsar la legislación que requiere el aprendizaje de ciertas industrias pesadas en el estado, incluidas las refinerías y plantas químicas.

Conocida como ESHB 1817, la legislación fue promulgada en mayo. El proyecto de ley se inspiró en la SB 54 de California, un proyecto de ley respaldado por los oficios de construcción y edificación de California (y encabezado por los Boilermakers), que se convirtió en ley en el 2013.

Riker aplaudió la labor de los Boilermakers, quienes «cabildearon cinco y seis días a la semana, diez y doce horas al día» para obtener la aprobación de ESHB 1817.

Conferencia ofrece actualizaciones sobre otros programas

LOS PARTICIPANTES DE la conferencia también recibieron información actualizada sobre diversos programas e iniciativas. El director de Reclutamiento Tim Simmons habló sobre la mano de obra y los esfuerzos de reclutamiento y el analista de programación de los Estados occidentales Johnny Baca informó sobre el desarrollo de un sistema de seguimiento en línea.

Otros temas incluyeron la legislación federal que afecta la industria energética, las pensiones y la atención médica; los programas MOST; Bank of Labor; el Programa de Aprendizaje de los Estados Occidentales; y el Fondo de Inversión Laboral M.O.R.E.

La conferencia también anunció la elección de un nuevo presidente de los Propietarios de los Estados Occidentales, Mike Madden, gerente de Relaciones Laborales de los Oficios de la Edificación de Marathon Petroleum.

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