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Fight Back devuelve a la Nación Navajo

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El representante jubilado de la sede sindical internacional Gary Evenson, es voluntario en Adopt-A-Native-Elder en la reserva Navajo cerca de Winslow, Arizona.

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Ancianos navajos, de setenta y cinco años y más, esperan en un círculo para recibir paquetes de alimentos, hilados, certificados de comida y leña, ropa y un almuerzo caliente en la reserva Navajo en Big Mountain.

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Los ancianos y sus familias se reúnen en el área de Teesto en la reserva Navajo esperando que se distribuyan las mercancías. Toda la comida, leña y otros artículos son posibles a través de donaciones.

El Local 4 se forma como resultado directo del reclutamiento de los navajos

DURANTE UNA FRÍA y ventosa semana a mediados de octubre, el representante jubilado de la sede sindical internacional Gary Evenson pasó su tiempo como voluntario con Adopt-A-Native-Elder (Adopte a un Anciano Nativo) entregando alimentos, ropa y suministros a los ancianos navajos que viven en la reserva cerca de Winslow, Arizona. Los Boilermakers comenzaron a apoyar a cuarenta ancianos nativos a través de Adopt-A-Native-Elder en el 2017, pero la relación del sindicato con los miembros de la Nación Navajo comenzó mucho antes.

Tanto Evenson como el secretario-tesorero internacional Bill Creeden son miembros del Local 627 (Phoenix) y en la década de 1990, ambos también fueron organizadores de Fight Back (Recuperar). Habían sido asignados a California con la misión de ser contratados en las obras como «personas comunes» y luego reclutar en los Boilermakers a los trabajadores no sindicalizados. El contratista con el que firmaron contrató a un gran número de trabajadores navajos no sindicalizados.

«Había muchos más trabajadores no sindicados de lo que creíamos originalmente», dice Evenson. «Más de tres mil».

También descubrieron que ya tenían conexiones con algunos de ellos.

«Reconocí muchos nombres», dice Creeden. «Eran hermanos, tíos y primos de algunos de los miembros del Local 627».

Evenson y Creeden inscribieron a cientos de personas en el sindicato. Y muchos de los que inscribieron eran navajos.

«Teníamos mucha gente», dijo Creeden. «Varios ingresaron al Local 627 para las pruebas de Common Arc (Arco Común)». Dijo que la mayoría pasó, pero en ese momento, el Local 627 quería «elegir» a sus miembros «debido a la actitud elitista».

Evenson colocó a algunos de los nuevos reclutas en el Local 92 (Los Ángeles); pero para los miembros navajos, ese salón sindical estaba demasiado lejos de Arizona.

Entonces, varios miembros navajos solicitaron iniciar su propio local. Y tenían a los miembros para hacerlo. En 1999, a los navajos se les concedió una logia. Pidieron que el número de logia fuera el cuatro. Es un número sagrado debido a los cuatro montes sagrados (en Arizona, Nuevo México y Utah —los límites del Dinétah), cuatro puntos cardinales y cuatro colores (negro azabache, concha blanca, turquesa y abulón).

El Local 4 (Page, Arizona) nació en abril de 1999 con más de cien miembros. En junio, ese número había aumentado a trecientos. El actual gerente de negocios/secretario-tesorero Louis Dodson recuerda el crecimiento del Local 4 después de haber recibido su estatuto.

«En solo tres años, la “Logia de la Nación Navajo” había crecido a más de mil trecientos miembros, aproximadamente el noventa y ocho por ciento de los cuales eran navajos», dice. «Me sentí muy feliz de que cada uno de nuestros miembros recibiera una pensión, anualidad, vacaciones, junto con beneficios de salud y bienestar. El sindicato de los Boilermakers es lo mejor que ha pasado cerca de la tierra Navajo».

Para Evenson y Creeden, ayudar a los ancianos navajos que viven en la reserva es una continuación de su labor de sindicalizar y formar una logia hace dos décadas.

«En el Local 627 y el Local 4, trabajamos con muchos navajos», dice Creeden. «Patrocinar a estos ancianos nativos es una oportunidad para hacer algo para preservar su cultura y cuidar a los necesitados».

Y para Evenson, dice que «aunque no beneficiamos a ningún centenario en este viaje, el mayor estaba cerca a los noventa y ocho años. Y algunas de estas extraordinarias mujeres siguen tejiendo hermosas alfombras en sus noventa». Dice que ser voluntario con Adopt-A-Native-Elder ha sido una transición gratificante de «Recuperar» a «Devolver».

Adopt-A-Native-Elder conserva las tradiciones culturales

A TRAVÉS DE las donaciones de los Boilermakers, los ancianos navajos que viven en áreas tribales remotas en el suroeste reciben paquetes de alimentos, certificados de comestibles y leña como parte de Adopt-A-Native-Elder. El programa de asistencia ayuda a los ancianos que viven en áreas aisladas de la reserva.

«A medida que los ancianos navajos envejecen, es cada vez más difícil para ellos mantenerse a sí mismos a través de los medios tradicionales», dice la directora de Adopt-A-Native-Elder, Linda Myers. «Algunos crían ovejas, tejen alfombras y crean otros artículos como un medio de apoyo financiero, pero a menudo no es suficiente».

Durante más de treinta años, Adopt-A-Native-Elder ha llenado el vacío mediante la provisión de alimentos, medicamentos simples, ropa, telas e hilados para ayudar a más de quinientos cincuenta ancianos.

«Tenemos la oportunidad de tocar las vidas de estas personas tradicionales para mostrarles que a pesar de los muchos abusos que han sufrido, hay personas que los cuidan; personas que los respetan y a su forma de vida», dice Myers.

Ella dice que las donaciones de los Boilermakers han tenido un impacto positivo en la comodidad, la seguridad y la supervivencia de estos hombres y mujeres.

Obtenga más información sobre el programa y sus necesidades actuales en www.anelder.org

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