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Mujeres especialistas rugen en la conferencia Women Build Nations

“Ellas están aquí por la misma razón que todos los demás: para ganarse la vida y mantener a una familia, el cual es el mismo desafío para todos y cada uno de sus miembros.”
— Scot Albertson, L-83

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La representante de la sede sindical Internacional Érica Stewart ayuda a presentar las sesiones plenarias en Women Build Nations.

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Durante la manifestación, las aprendices Jessica Bruneau del L-647 (a la izquierda) y Angel Greer, L-549, hablan sobre la solidaridad ante las cámaras con representantes de NATBU.

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Los Boilermakers que asistieron a la conferencia Women Build Nations se unieron a más de 2,200 mujeres especialistas para una manifestación en el centro de Seattle.

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Jamie McMillan del L-146 habla en una sesión paralela sobre Kick Ass Careers, un programa que lleva a cabo en las escuelas para fomentar el interés en los oficios de la construcción.

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Nydia Daley, Local 549

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Los Boilermakers en la conferencia Women Build Nations 2018 en Seattle se congregan después de su reunión.

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Amanda Mortillite, Local 13

Más de 50 Boilermakers asisten al octavo evento anual.

ELLAS SON RUIDOSAS, ellas están orgullosas y quieren que sus hermanos sindicales sepan que son competentes en el trabajo. Ese fue el mantra de 52 Boilermakers junto con otras 2,200 trabajadoras cualificadas y representantes sindicales que se reunieron para la conferencia Mujeres Construyen Naciones 2018 (2018 Women Build Nations o WBN) en Seattle, del 12 al 14 de octubre, patrocinada por los Sindicatos de los Oficios de la Construcción Norteamericana (NATBU, por sus siglas en inglés).

La conferencia de fin de semana ofreció sesiones plenarias, sesiones paralelas con temas relacionados a las mujeres en los oficios de la construcción y una reunión para Boilermakers que se centró en la capacitación de aprendices. Las especialistas también inundaron el centro de Seattle durante un mitin el sábado por la tarde promoviendo a las mujeres en los oficios. La marcha demostró el creciente número de mujeres en sindicatos cualificados y la creciente asistencia a la conferencia.

Sean McGarvey, presidente de NATBU, dijo que, si el crecimiento de la conferencia WBN continúa a su ritmo actual, se convertirá rápidamente en la tercera reunión más grande de los Oficios de la Construcción Norteamericana. Él llamó a las mujeres en los oficios de la construcción “pioneras”.

“¡Especialistas, ustedes realmenteconstruyen naciones! Su contribución es esencial y su impacto es poderoso”, dijo. “Ustedes están liderando el cambio para diversificar los oficios de la construcción”.

Avanzando frente a los retos

OBTENER DIVERSIDAD EN los oficios no deja de tener algunas dificultades propias del proceso, de acuerdo con las historias de trabajo de numerosas mujeres en la conferencia. Los oficios de la construcción han sido un bastión masculino durante décadas. Con mujeres más capacitadas en los lugares de trabajo, los hombres están aprendiendo a hacer espacio en una industria que ha sido en gran parte suya durante más de un siglo.

La aprendiz del Local 13 (Philadelphia), Amanda Mortillite, dijo que ella incursionó en los Boilermakers con la intención de ponerse a trabajar. Pero cuando comenzó, se presentaba en un nuevo sitio de trabajo y escuchaba a los hombres mayores decir: “¿Tu padre te dejó salir?”

Ella dijo que sabe que era una reacción protectora, pero cuando comenzó como aprendiz, se sintió frustrada.

“Ellos están pensando en sus hijas”, dijo Mortillite, con una leve sonrisa y asintiendo. “Los jornaleros temen que me voy a lastimar. Lo entiendo. Pero quiero trabajar, y me hacen a un lado”.

Eso fue, hasta su último empleo en el que su capataz, y un defensor masculino en el trabajo, comenzaron a decirle a todos que la pusieran a trabajar. “Ahora estoy realmente haciendo cosas. No solo mirando”.

Y mientras que las mujeres todavía no son la norma en los sitios de construcción, el gerente de negocios/secretario-tesorero del Local 83 (Kansas City, Missouri) Scot Albertson dijo que es mejor de lo que era hace dos décadas. Recordó que en el año 1998 una mujer entró a trabajar y varios hombres hicieron el comentario: “Este es un mundo de hombres y ella no pertenece”.

Hoy en día, el Local 83 tiene 16 jornaleras y seis mujeres aprendices. “Trabajaría con cualquiera de ellas cualquier día”, dijo Albertson.

En cuanto a los desafíos para las mujeres en los oficios, él cree que la industria se ha vuelto mucho más comprensiva. “Ellas están aquí por la misma razón que todos los demás: para ganarse la vida y mantener a una familia, el cual es el mismo desafío para todos y cada uno de sus miembros”.

Despertando interés en los oficios

LAS MUJERES EN los oficios están aquí para quedarse. Cuando más mujeres deciden una carrera en los oficios de la construcción, se demuestra a las mujeres más jóvenes que eligen una vocación que los oficios son una opción. La oradora en la conferencia, Dra. Patricia Greene, directora de la Oficina de las Mujeres del Departamento de Trabajo de los Estados Unidos, dijo que las mujeres constituyen el 47 por ciento de la fuerza laboral, y hay indicios de un creciente interés en los oficios entre las mujeres.

“Estamos empezando a recibir mucha más atención en los programas de aprendizaje”, dijo Greene. “Los oficios pueden ser un gran camino para las carreras”.

Eso es algo que Jamie McMillan, Local 146 (Edmonton, Alberta), descubrió cuando era veinteañera. Los oficios, dijo, transformaron su vida. “De repente, pasé de querer morir a amar mi vida”.

“Estar en los oficios cambió mi vida. Es por eso que me apasiona ir a las escuelas y trabajar con jóvenes. Mis padres querían que fuera una misionera ‘real’, y ahora soy una misionera de los oficios calificados.”
— Jamie McMillan, L-146

Es por lo que, después de más de 10 años en las herramientas, ahora toma seis meses fuera del lugar de trabajo y va a las escuelas para promocionar los oficios a través de Carreras Fabulosas (Kick Ass Careers), un programa fundado por ella. Ella compartió su historia en una sesión paralela matutina.

“Estar en los oficios cambió mi vida”, dijo McMillan. “Es por eso que me apasiona ir a las escuelas y trabajar con jóvenes. Mis padres querían que fuera una misionera ‘real’, y ahora soy una misionera de los oficios calificados”.

Los modelos femeninos y mentoras son importantes, otra razón por la que McMillan está comprometida a estar en las escuelas. “Comencé a ver una diferencia con estudiantes que abandonaban la escuela secundaria, y ahora, les está yendo muy bien en los oficios especializados”, dijo McMillan.

Nydia Daley, una ayudante convertida en aprendiz del Local 549 (Pittsburg, California), está de acuerdo en que es necesario contar con más mentoras.

“Necesitamos más mujeres en los oficios, porque la representación importa”, dijo Daley. “Cuando ingresé a los oficios, no tenía [ningún modelo femenino] para admirar. Cuando llegué al salón sindical, todos eran hombres. Cuando llegué al sitio de trabajo, todos eran hombres. Si hubiera más mujeres que admirar, habría más mujeres en los oficios”.

McGarvey dijo que da la bienvenida a más mujeres en los oficios de la construcción. “Continuaremos rompiendo los desafíos para las mujeres en nuestra industria. De eso se trata en los oficios de la construcción. Igualdad para todos”.

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