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Documental de IBB tiene razones poderosas para la captura de carbono

“La gente sabe qué es un molino de viento, sabe qué es un panel solar; no saben lo que es la captura y almacenamiento de carbono. Nunca lo han visto.”
— Julio Friedmann, director ejecutivo, Carbon Wrangler

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Newton B. Jones, Presidente Internacional

Sindicato se alinea con grupos de defensa para promover la captura y almacenamiento de carbono

UN NUEVO DOCUMENTAL en video producido por la Hermandad Internacional de Boilermakers, “Captura y Almacenamiento de Carbono: Puente Hacia un Futuro de Energía más Limpia” (CCS: Bridge to a Cleaner Energy Future), abre el camino en nuestra búsqueda para incorporar la captura y almacenamiento de carbono a la conversación principal y promover su desarrollo e implementación. El video y el sitio web que lo acompaña (www.cleanerfutureccs.org) ofrecen una plataforma muy necesaria para que los espectadores puedan conocer la captura y almacenamiento de carbono y abogar por ella en todo el mundo.

En la producción del video, nos alineamos con expertos en el tema y organizaciones de apoyo que, como nuestro sindicato, consideran que la captura y almacenamiento de carbono es esencial para evitar los peores efectos del cambio climático mediante la captura de las emisiones de dióxido de carbono y el almacenamiento subterráneo de CO2 de manera segura o utilizarlo en productos comerciales.

El documental incluye entrevistas con líderes de opinión y activistas en este ámbito, entre ellos Julio Friedmann, director ejecutivo de Carbon Wrangler; Brad Page, director ejecutivo del Instituto Global para la Captura y Almacenamiento de Carbono (CCS Global Institute); Mike Monea, presidente y director ejecutivo del Centro de Conocimiento Internacional para la Captura y Almacenamiento de Carbono (International CCS Knowledge Centre); Ian MacGregor, presidente y director ejecutivo de Refinación del Noroeste Inc. (North West Refining, Inc.); Sandra Odendahl, directora ejecutiva, Institutos de Investigación CMC (CMC Research Institutes); Beth Hardy, vicepresidenta de estrategia y relaciones con los accionistas, Centro de Conocimiento Internacional para la Captura y Almacenamiento de Carbono; Tim Wiwchar, Proyecto de las Arenas Petrolíferas de Athabasca (Athabasca Oil Sands [Shell Quest]); Erik Nickel, director de operaciones, Centro de Investigación en Tecnología del Petróleo (Petroleum Technology Research Centre); y Alison Cartier, Gerente de Mercadotecnia y Comunicaciones, Inventys Inc.

Dos de nuestros representantes de la sede sindical internacional, Cory Channon y Richard MacIntosh, quienes participan en la defensa de la captura y almacenamiento de carbono, especialmente en Canadá, se encontraban entre los presentes.

Promover la captura y almacenamiento de carbono (que a menudo se usa indistintamente con CCUS, para la captura, uso y almacenamiento de carbono) ha sido una prioridad de nuestro sindicato durante más de una década. En los Estados Unidos, nuestro Departamento de Asuntos Gubernamentales aboga por leyes y regulaciones favorables a la financiación y desarrollo de la captura y almacenamiento del carbono, entre otras responsabilidades. La directora de Asuntos Gubernamentales, Cecile Conroy, continúa este trabajo forjando alianzas con sindicatos, empresas y coaliciones de ideas afines, como el Consejo de Investigación de la Utilización del Carbono (CURC, por sus siglas en inglés).

A través de estas relaciones, fortalecemos nuestra voz y nuestro papel en el esfuerzo global para abordar el cambio climático, al tiempo que construimos el potencial de una cantidad extraordinaria de trabajo para nuestros miembros y otros oficios.

Educar al público sobre captura y almacenamiento de carbono

UNO DE LOS mayores desafíos que nosotros y otros defensores de la captura y almacenamiento de carbono enfrentamos es educar al público en general sobre qué es la captura y almacenamiento de carbono, cómo funciona y por qué todos debemos preocuparnos.

Eso es exactamente para lo que está diseñado nuestro video. Está dirigido a una audiencia general que puede o no comprender la importancia del calentamiento global o cómo la captura y almacenamiento de carbono puede ayudar a evitar sus peores efectos. También aborda la necesidad de apoyo gubernamental, así como la importancia de preservar buenos empleos y crear más oportunidades de trabajo para comunidades saludables a través de proyectos relacionados con la captura y almacenamiento de carbono.

Como Julio Friedmann dice en el video, “La gente sabe qué es un molino de viento, sabe qué es un panel solar; no saben lo que es la captura y almacenamiento de carbono. Nunca lo han visto”.

Necesitamos cambiar ese déficit de información. Queremos que este video sea compartido ampliamente en todo el mundo. Mientras más personas conozcan la captura y almacenamiento de carbono y sus beneficios, más rápidamente podremos generarle apoyo, y más rápidamente podrán implementarse las tecnologías para la captura y almacenamiento del carbono.

La necesidad de captura y almacenamiento de carbono nunca ha sido más urgente

A LA HUMANIDAD se le acaba el tiempo para evitar los impactos catastróficos del calentamiento global, incluyendo el aumento del nivel del mar; la extinción de especies; la pérdida de hielo marino y arrecifes de coral; y cada vez más frecuentes y severas inundaciones, sequías e incendios forestales. Ese es el mensaje presentado por el Panel Intergubernamental sobre el Cambio Climático (IPCC, por sus siglas en inglés) en un nuevo informe publicado el 8 de octubre.

“Al final del día, si lo que le importa es nuestro planeta y nuestro hogar, entonces usted realmente quiere adoptar todo lo que pueda resolver este problema.”
— Brad Page, director ejecutivo, Global CCS Institute

De acuerdo con el IPCC, que es el principal organismo internacional sobre la evaluación del cambio climático, tenemos solamente 12 años para prevenir los niveles de calentamiento global que serán desastrosos. El informe (en www.ipcc.ch/report/sr15/) dice que se deben hacer cambios sin precedentes en todas las economías globales, especialmente en la producción y el uso de energía. Y, de manera alarmante, el IPCC duda que las naciones de todo el mundo tengan la voluntad de hacer esos cambios.

La Cuarta Evaluación Nacional del Clima del gobierno federal, presentada el 23 de noviembre en la Casa Blanca y el Congreso, se hace eco de las terribles advertencias expresadas por el IPCC. (Ver nca2018.globalchange.gov/).

Desafortunadamente, el presidente Trump ha sido escéptico ante el cambio climático causado por el hombre. Él sacó a los Estados Unidos del acuerdo climático de París poco después de asumir el cargo, generando críticas generalizadas por no tomar en serio los peligros. Si bien los Boilermakers apoyan sus posiciones en varias prioridades clave relacionadas con la energía, especialmente las relacionadas con los combustibles fósiles, sostenemos que retirarse del acuerdo de París fue un error, ya que Estados Unidos debe permanecer comprometido a nivel mundial. El cambio climático es, después de todo, un problema global que requiere una solución global.

Necesitamos el liderazgo de la Casa Blanca y el Congreso para avanzar rápidamente en la captura y almacenamiento del carbono. El reciente incentivo fiscal relacionado con la captura, almacenamiento y uso de CO2, 45Q, fue un buen comienzo, pero solo eso, un comienzo. Necesitamos una defensa sólida y continua en los niveles más altos del gobierno.

Sabemos que la captura y almacenamiento de carbono tiene el potencial de mitigar positivamente el calentamiento global al eliminar el CO2 de la generación de energía y otras emisiones industriales, e incluso directamente desde el aire. La intensificación de la captura y uso de carbono en Norteamérica y en todo el mundo requerirá una enorme inversión. Pero esa inversión debe ser sopesada contra el costo extremo de los desastres climáticos globales y el daño irreversible en nuestro planeta.

Además, sabemos que la captura y almacenamiento de dióxido de carbono funciona. Nuestros miembros han sido parte de dichos proyectos: en el más actualizado Shell Quest en las arenas petrolíferas canadienses, en la refinería Sturgeon en Alberta y en la planta de carbón de la presa divisoria de SaskPower en Manitoba.

En los Estados Unidos, la nueva tecnología del Ciclo de Allam de NET Power promete cero emisiones, mientras que la planta Petra Nova de NRG Energy está capturando el 90 por ciento de CO2 en una planta de carbón cerca de Houston.

Por supuesto, al igual que con cualquier tecnología emergente, hay obstáculos. (Consideremos, por ejemplo, las primeras computadoras, ¡que eran máquinas enormes y caras!) La historia de la evolución tecnológica nos dice que cuanto más aplicamos las nuevas tecnologías, más repetibles y menos costosas se vuelven. Mike Monea, del Centro de Conocimiento para la Captura y Almacenamiento de Carbono, describe las primeras aplicaciones de captura y almacenamiento de carbono como “las pioneras que están demostrando el camino para la reducción de costos”. Monea dice: “Se necesitan miles de plantas para cumplir los objetivos globales de reducción de GEI (gases de efecto invernadero)”.

Las grandes inversiones de las empresas, los subsidios gubernamentales sustanciales y los esfuerzos continuos de relaciones públicas para generar apoyo público han sido necesarias para la aplicación exitosa de la energía eólica y solar a nivel mundial. Necesitamos esos mismos componentes para que la captura y almacenamiento de carbono sea igualmente exitoso.

Vamos a correr la voz sobre la captura y almacenamiento de carbono

ANIMO A TODOS nuestros miembros a que se interesen en promover la captura y el almacenamiento de carbono. Visite el sitio web cleanerfutureccs.org. Comparta el sitio y nuestro video con familiares, amigos y conocidos. Escriba una carta a sus legisladores (hay una carta modelo en el sitio). Necesitamos que todos hagan su parte para abogar por la captura y almacenamiento de carbono.

Las coaliciones que construimos son críticas para hacer avanzar la captura y el almacenamiento de carbono, pero también lo es el esfuerzo popular de los individuos. Debemos trabajar en la defensa para la captura y el almacenamiento de carbono lo antes posible, especialmente teniendo en cuenta las graves advertencias del IPCC y la Cuarta Evaluación Nacional del Clima de los Estados Unidos.

Creo que una cita de Brad Page en el video explica muy bien el caso de la captura y almacenamiento de carbono: “Al final del día, si lo que le importa es nuestro planeta y nuestro hogar, entonces usted realmente quiere adoptar todo lo que pueda resolver este problema”.

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