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Las mujeres crecen fuertemente en los oficios de la construcción

«Hay algo especial y motivador en ser una mujer en los oficios. Estamos ganando terreno y haciendo cambios».— Liz Schuler, secretaria-tesorera AFL-CIO

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Los Boilermakers y otras mujeres sindicales inundan el centro de Minneapolis durante una marcha.

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Antes de la marcha, las hermanas Boilermakers lucen sus camisetas de la conferencia.

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La copresidenta del Grupo de las Mujeres de UWUA, Valerie King, le cuenta al grupo de los Boilermakers cómo el Sindicato de Trabajadores de los Servicios Públicos de América creó grupos de mujeres en sus locales.

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Martina Taite del Local 693

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Roni Jenkins del Local 83

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Amanda Leciejewski del Local 647

EL PODER DE las mujeres en los oficios fue palpable en la conferencia internacional Las Mujeres Especialistas Construyen Naciones (Tradeswomen Build Nations) en Minneapolis del 11 al 13 de octubre. Con la asistencia de más de 2,800 mujeres y líderes de la industria, incluyendo casi ochenta Boilermakers, el mensaje fue claro: los trabajos de construcción ya no son solo para hombres. Las mujeres pueden hacer el mismo trabajo que los ellos, y pueden sobresalir y prosperar mientras lo hacen.

Los aspectos más destacados de las sesiones plenarias de la conferencia incluyeron la inspiración de oradores invitados, entre ellos un mensaje especial grabado en video para los asistentes de parte de la juez de la Corte Suprema de los Estados Unidos, Ruth Bader Ginsburg, y paneles informativos, mientras que docenas de sesiones grupales abordaron temas e ideas para las profesionales especializadas. Las abarrotadas sesiones paralelas abordaron la participación y reclutamiento de la generación del milenio, la sobrevivencia y la prosperidad a través de un aprendizaje, estrategias para manejar el acoso sexual y muchos otros temas.

Las trabajadoras especializadas detuvieron el tráfico en el centro de Minneapolis el sábado cuando inundaron las calles para una manifestación para promover a las mujeres en los oficios. La masa de manifestantes ilustró el crecimiento explosivo de la conferencia.

«Seguimos creciendo cada año», dijo Vicki O’Leary, organizadora del sindicato de los Herreros (Ironworkers) y una de las organizadoras de la conferencia. «Pronto, no tendrán un lugar lo suficientemente grande como para alojarnos. Pero ¿adivinen qué? ¡Podemos construirlo!».

El presidente de Sindicatos de los Oficios de la Construcción de América del Norte (North America’s Building Trades Unions o NABTU), Sean McGarvey, calificó la conferencia como una celebración de pioneros y un testimonio del crecimiento de las mujeres en los oficios de la construcción. «NABTU está comprometido a empoderar a las mujeres profesionales actuales y futuras a medida que aumentamos las oportunidades y las tasas de retención de mujeres para llevar a cabo las carreras sindicales».

Érica Stewart, representante de la sede sindical internacional y coordinadora nacional de las Iniciativas de las Mujeres en los Oficios para el Fondo de Inversión Laboral M.O.R.E., encabezó un grupo de Boilermakers, donde los miembros discutieron la necesidad de una licencia de maternidad pagada para las mujeres Boilermaker. Los miembros también discutieron el acoso laboral y otros desafíos que enfrentan en el lugar de trabajo. Stewart alentó a sus hermanas Boilermaker a regresar a sus locales y comenzar un comité de mujeres para aumentar la visibilidad e influencia en el sindicato.

Las discusiones del grupo también enfatizaron que, si bien las mujeres en los oficios están en aumento, agregar más mujeres Boilermakers sigue siendo un desafío.

«El sindicato debe demostrar que está dispuesto a apoyar a las mujeres», dijo Martina Taite del Local 693 (Pascagoula, Mississippi). Ella dijo que la creación de más comités de mujeres en los locales podría ayudar a informar a las mujeres que están considerando la posibilidad unirse al sindicato sobre los beneficios de una carrera como Boilermaker.

Roni Jenkins, del Local 83 (Kansas City, Missouri), agregó que crear plataformas para que las mujeres apoyen a otras mujeres en sus locales y en el camino podría ayudar a aumentar el número de mujeres en el sindicato. «Ingresé a los oficios para tener un trabajo mejor pagado para mí y mi familia. Eso es suficiente estímulo para mí», dijo. Pero, admitió, estar lejos de su familia cuando viaja es difícil. Formar grupos de apoyo para mujeres podría aliviar la soledad, dijo.

Amanda Leciejewski, Local 647 (Minneapolis) sugirió que asegurarse de que las mujeres tengan ropa del tamaño adecuado también podría ayudar a que las mujeres se sientan más bienvenidas en un lugar de trabajo dominado en gran medida por los hombres.

Desde los tiempos de Rosie la Remachadora, las mujeres se han enfrentado a los desafíos para resolver problemas y reclamar un espacio en los oficios. A medida que más mujeres se unen a los oficios de la construcción, la cara de los sindicatos está cambiando, señaló la secretaria-tesorera de la AFL-CIO, Liz Schuler.

«Hay algo especial y motivador en ser una mujer en los oficios. Estamos ganando terreno y haciendo cambios».

Formar un comité de mujeres para promulgar el cambio

FUNDAMENTALMENTE, LOS COMITÉS de mujeres pueden empoderarlas para que tengan voz en su logia local, dice Érica Stewart, representante internacional y coordinadora nacional de las Iniciativas de las Mujeres en los Oficios para el Fondo de Inversión Laboral M.O.R.E.

Al trabajar juntas a nivel de la logia local, dice, las mujeres pueden crear apoyo, adquirir habilidades de liderazgo y ser políticamente activas. Un comité activo de mujeres también puede organizarse para atraer a más mujeres al local, orientar y apoyar a las hermanas, y encontrar soluciones a los desafíos únicos que enfrentan las mujeres mientras viven en un espacio históricamente reservado para hombres. A continuación, se presenta un resumen de los consejos de Stewart a las mujeres para formar un comité de mujeres en la logia local.

Comenzar un comité de mujeres puede ser tan fácil como invitar a las mujeres de su local a reunirse para tomar un café o un trago, y luego determinar qué es lo más importante que debe abordar el comité. Una vez que establezca interés y descubra los problemas que a las mujeres de su local les gustaría abordar, buscar el apoyo de la directiva sindical y otros miembros de su local puede ser un largo camino para convertir las ideas en acciones.

Elija uno o dos temas de importancia para la mayoría de las mujeres en su comité. Esos problemas pueden variar desde establecer un programa de mentores hasta apoyar a las mujeres que desean postularse para un puesto de liderazgo en la logia local. Otras ideas incluyen problemas de salud social, equilibrio entre la vida familiar y laboral, igualdad de trato en el trabajo, violencia doméstica y acoso sexual.

Stewart enfatiza que los comités de mujeres pueden ofrecer tiempo y espacio dedicados para apoyar y alentar a las nuevas mujeres que se han sumado al local y aquellas que han sido miembros durante décadas.

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