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La energía de Boilermaker para la vida alimenta el entusiasmo por su oficio

«Estaba muy emocionado cuando me convertí en aprendiz y sabía que estaba en camino a una carrera profesional. Estaba listo para el mundo real, y los Boilermakers me hicieron sentir como en casa».

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Adel Elseri habla a los asistentes a la Trigésima Cuarta Reunión Tripartita Nacional MOST de los Boilermakers como el «embajador de presentarse» sobre la importancia a largo plazo de la confiabilidad y excelencia de los trabajadores.

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Adel Elseri se prepara para trabajar el primer turno en una planta química en Alberta.

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Adel Elseri adora a su familia, izq. a der., Elseri, hijos Idris y Younis, y su esposa Abby.

HABLAR CON ADEL ELSERI es como estar en una atracción de feria: él está lleno de alegría y risas, y es difícil mantenerse al día con su entusiasmo. Elseri, Local 146 (Edmonton, Alberta), recuerda vívidamente el día hace más de quince años en la escuela secundaria cuando anunció a su padre, Ali Elseri, que quería ser un Boilermaker sindical «como él». Después de todo, seguir los pasos de su padre era algo que el joven Elseri quería desde que era un niño pequeño viendo a su padre irse a trabajar.

«Adel es mi hijo menor», dice Ali Elseri. «Siempre quiso ser como yo, y solía usar mis gorros de soldadura todo el tiempo y dibujaba un bigote en su cara para parecerse a mí».

«Cuando decidió convertirse en Boilermaker, le dije: “Hijo, si ese es el caso, da un día de trabajo arduo todos los días. Si festejas con los chicos grandes por la noche, te presentas con los hombres por la mañana. Y nunca decepciones a tus hermanos y hermanas, porque todo lo que tienen es uno al otro para apoyarse”».

Y eso es justo lo que Adel Elseri ha hecho.  Se inscribió en un programa que permitía a los estudiantes ir a la escuela medio día y trabajar en un oficio la otra mitad. Animado por su padre y los compañeros Boilermakers de su padre, Elseri comenzó su aprendizaje y se unió al sindicato de los Boilermakers en el L-146 siete meses después.

«Convertirme en Boilermaker es la mejor decisión de vida que he tomado», declara Elseri. «Estaba muy emocionado cuando me convertí en aprendiz y sabía que estaba en camino a una carrera profesional. Estaba listo para el mundo real, y los Boilermakers me hicieron sentir como en casa».

En particular, recuerda un momento como un aprendiz que lo llenó de orgullo. «Estábamos en un trabajo y necesitaban un jornalero para trabajar en un pequeño tanque vertical, pero todos eran demasiado grandes y fornidos, excepto yo», recuerda. «Entonces, el capataz miró a su alrededor, me señaló y me dijo: “Oye Elseri, eres un hombre pequeño y fuerte, ¿puedes hacer el trabajo?”. Y yo dije: “¡Sí, señor!”, emocionado de que me confiaran para hacer el trabajo de un jornalero frente a todos mis hermanos. Fue un momento decisivo para mí».

Otro momento decisivo para Elseri fue cuando apareció en la segunda temporada de «Gran Hermano Canadá» en el 2014. Hizo una audición por capricho y desafío de la esposa de un colega. Cuando lo llamaron para una segunda ronda de audiciones, de dio cuenta que había veinticuatro nombres escritos en la hoja de convocatorias y el suyo estaba escrito a mano en la parte inferior. «¡Hablando sobre una adición de última hora!», dice con una carcajada.

A mediados de la temporada, Elseri fue elegido el Jugador Favorito de Canadá, y fue expulsado nueve días antes del final de la temporada. «Nunca había visto “Gran Hermano Canadá” antes de intentarlo, y terminó siendo los sesenta y cuatro días mentalmente más desafiantes de mi vida», dice, y agregó que no se arrepiente de no haber ganado y estaba encantado haber podido participar.

Los Boilermakers pusieron a trabajar la experiencia de televisión de realidad de Elseri, pero para un tema más serio. Él aparece en un nuevo e importante video que examina los efectos negativos del ausentismo en los empleadores, contratistas, Boilermakers y, de hecho, en la reputación de todo el sindicato.

En la película sin guion, encargada por los Boilermakers canadienses y producida por Wide Awake Films, Elseri entrevista a sus compañeros, Boilermakers experimentados y contratistas en discusiones honestas sobre las razones y las ramificaciones del absentismo.

«Cuando vi a Adel en el video y me dijo que había hablado de eso en la [trigésima cuarta] reunión [tripartita nacional] MOST de los Boilermakers, no podía creer que mi hijo representara a nuestra familia y al sindicato así», dice Ali Elseri. «No podría estar más orgulloso de mi hijo y de lo que ha logrado».

Sin descartar otra temporada en el mundo del espectáculo, Elseri está establecido con su esposa Abby (cuyo padre era un instalador de tuberías) y dos hijos pequeños, Idris y Younis, en Alberta. Trabaja en las instalaciones de NOVA Chemical en Joffre, a unos 90 minutos de su casa.

«Los Boilermakers son mi familia», dice. «Me despierto. Me ato las botas. Doy un día de arduo trabajo y me gano la vida. Llevo mi parche [de Boilermaker] con orgullo. Soy Boilermaker hasta el día de mi muerte, y le agradezco a mi papá por eso».

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