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Dos veteranos del L-60 reciben Colchas de Valor por el servicio militar

Dos miembros jubilados del L-60 reciben una colcha hecha a mano por parte de la organización sin fines de lucro Quilts of Valor para agradecerles por su servicio durante la guerra de Vietnam. De izq. a der.: Rod Johnson; del L-60, John Williams y Jack Cooper; y Terry Johnson.

DEBIDO A LA negativa de la opinión pública en torno a la Guerra de Vietnam, muchos en la nación estuvieron de pie con los brazos cruzados y frunciendo el ceño con desaprobación cuando las tropas estadounidenses regresaron de Vietnam.

Décadas más tarde, una organización nacional ha tomado medidas para cambiar esa actitud y mostrar aprecio por los veteranos de Vietnam y otros conflictos. Colchas de Valor (Quilts of Valor), una organización nacional que brinda confort a los veteranos a través de colchas hechas a mano, honró a dos jubilados del L-60 (Peoria, Illinois) al entregarles a cada uno una Colcha de Valor en honor a su servicio militar. Los veteranos Jack Cooper y John C. Williams fueron honrados en la reunión sindical habitual del 6 de enero.

Scotty Miller, recientemente jubilado del Local 60, escuchó sobre Colchas de Valor a través de su trabajo voluntario con Banderas de Libertad (Flags of Freedom). Ese grupo patrocina cuatro banderas de treinta por sesenta pies en postes de 153 pies, que ondean en la intersección de la Interestatal 80 y la Ruta 26 en Princeton, Illinois, en honor a pasados, actuales y futuros militares.

«Nunca se sabe lo que ocurre con una persona que luchó en la guerra», dice Miller, quien nominó a Cooper y Williams. «Muchos veteranos llegaron a casa y fueron pateados y escupidos cuando regresaron. Esta fue mi manera de decir gracias».

No hubo reconocimiento para Williams cuando regresó después de servir en la Marina durante la Guerra de Vietnam. Él dice que le gustaría ver a todos los miembros del servicio recibir una colcha.

«Fue muy conmovedor», dice Williams. «Me llegó muy dentro. Hicieron un trabajo maravilloso. Lo agradezco amablemente».

Cooper, un exinfante de marina de los Estados Unidos, prestó servicios en Corea y Vietnam. «Creo sinceramente en servir al país», dice Cooper, quien tuvo el honor de recibir la colcha. «Especialmente como están las cosas en el mundo de hoy».

Terry Johnson, quien encabeza Colchas de Valor en el Valle de Illinois, dice que la organización, fundada en el 2003 en Iowa, creció rápidamente en los cincuenta estados. Después de hacer y regalar docenas de colchas, ella ve la diferencia que hace en las vidas de los veteranos, muchos de los cuales nunca han recibido reconocimiento o agradecimiento por su sacrificio.

«Estas personas sirvieron y se sacrificaron por nuestro país», dice ella. «Así que los envolvemos en colchas de esperanza y sanación. Hablan abiertamente después de recibir la colcha».

La Fundación Quilts of Valor es una organización sin fines de lucro que tiene como objetivo honrar, confortar y cubrir a los veteranos y miembros del servicio militar con colchas hechas a mano. El grupo estima que el costo para completar cada colcha es de alrededor doscientos dólares. Las contribuciones se pueden enviar a:

P.O. Box 191
Winterset, IA 50273

Para obtener más información sobre Quilts of Valor, visite: www.qovf.org.

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