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De cocinar a cruces, jubilado del L-40 ayuda a las personas sin hogar

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El jubilado del L-40, Calvin Minton, hace cruces a partir de espigas de ferrocarril para recaudar dinero para las personas sin hogar.

CUANDO CALVIN MINTON del Local 40 (Elizabethtown, Kentucky) se jubiló en el 2013, había planeado ser voluntario para construir casas con Hábitat para la Humanidad. Un ataque al corazón y un reemplazo de cadera cambiaron ese plan a algo un poco menos exigente. En cambio, Minton usa sus habilidades culinarias para alimentar a las personas sin hogar y sus habilidades de herrería para recaudar dinero para un refugio local para las personas sin hogar.

Durante años, las iglesias del área alrededor de Elizabethtown se unieron en los inviernos para brindar a las personas sin hogar un lugar cálido para dormir y comida caliente. Una iglesia los alimentaba en las frías noches de invierno, y otra los alojaba.

«Al ser un viejo gordo campesino, soy muy buen cocinero, así que comencé a cocinar para ellos», dice Minton, seguido de una carcajada. Una vez a la semana, compraba suficiente comida para unas sesenta personas y preparaba sabrosos platos.

«Leí un versículo de la Biblia sobre nunca darle la espalda a un extraño», dice, y señala que eso fue lo que lo llevó a ser voluntario.

Finalmente, dos hombres de la comunidad eclesiástica abrieron un refugio para personas sin hogar: Servicios de Intervención para Personas sin Hogar (Homeless Intervention Services). Con el nuevo refugio en su lugar, Minton quería hacer aún más para ayudar. Su nieto le dio la idea de usar sus habilidades de herrería para hacerlo.

Cuando todavía trabajaba en el oficio, Minton forjó una herramienta que podía eliminar la escoria de soldadura. Entonces, cuando su nieto le pidió un cuchillo de juguete, Minton pensó en aprender a hacer uno. Encontró un yunque usado por alrededor de doscientos dólares y una prensa antigua, de 1903. Después de ver algunos videos en YouTube, forjó el cuchillo.

«Era más como un cuchillo para mantequilla, pero era un cuchillo», dice.

Mientras se desplazaba por YouTube, se encontró con un video que detallaba cómo hacer cruces del tamaño de un llavero y decidió, dado que tenía el equipo, trataría de hacer una, pero en un tamaño más grande. Rápidamente aprendió a hacer cruces, personalizarlas con un versículo bíblico y ofrecerlas a gente de la comunidad que estarían dispuestas a donar al centro para personas sin hogar.

Las cruces, hechas de una espiga de ferrocarril, tardan aproximadamente una semana en forjarse. Por lo general, hace cinco o seis a la vez. El primer paso es limpiar la espiga, que puede demorar más de tres horas. Después del diseño, la corta con una amoladora angular.

«Día tres: es cuando comienza “el calor y el encuentro”,» dice Minton. Martilla las cruces en unas pocas horas. «Y tengo que recubrirla con algo o se oxidará casi de la noche a la mañana». Él utiliza una mezcla de cera de abejas, que tarda un par de días en curarse. Cuando la cruz está completa, hace una estola de metal para cubrir la parte superior. Tiene un amigo que hace las bases y una tienda local que realiza el grabado.

La donación promedio para una cruz va de setenta y cinco a doscientos dólares. Entre sus cruces y los eventos de recaudación de fondos que ha encabezado, ha podido donar cerca de cinco mil dólares, hasta la fecha, al refugio.

«Ha sido una aventura que espero no se acabe pronto», dice Minton.

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