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Boilermakers ayudan a probar la teoría de Einstein

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Un técnico en el Observatorio de Ondas Gravitacionales por Interferometría Láser instala un tubo limpio de modo deflector. Los Boilermakers construyeron cinco millas de tubos especiales para cada uno de los "sitios detectores" gemelos del observatorio en Hanford, Washington, y Livingston, La. Los científicos anunciaron allí recientemente un gran avance que demuestra una parte clave de la teoría general de la relatividad de Einstein. Laboratorio Caltech / MIT / LIGO

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Una simulación muestra la fusión de dos agujeros negros. Multi-university SXS (Simulating eXtreme Spacetimes project)

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Vista aérea de las instalaciones de LIGO en Livingston, La. LIGO CalTech

Científicos hacen historia mediante la detección de ondas gravitacionales

LOS TUBOS DE VACÍO DE ACERO INOXIDABLE-CONSTRUIDOS POR BOILERMAKERS en las avanzadas instalaciones de pruebas científicas en Washington y Louisiana han contribuido a un gran avance en la física y la astronomía. El 11 de febrero, los científicos anunciaron que, por primera vez en la historia la humanidad, han detectado ondas gravitacionales que fueron postuladas por Albert Einstein hace 100 años como parte de su teoría general de la relatividad.

Según la teoría de Einstein, las ondas gravitacionales son evidencia de un efecto de ondulación en el tejido del espacio-tiempo causadas por acontecimientos cósmicos masivos tales como explosiones de estrellas o actividad de un agujero negro. Se cree que con la capacidad de detectar y medir las ondas podría conducir a una mayor comprensión del origen y el funcionamiento del universo.

Para demostrar la existencia de las ondas gravitacionales, los observatorios gemelos fueron construidos a finales del siglo 20, uno en Hanford, Washington, y el otro en Livingston, La. El trabajo fue financiado por la Fundación Nacional de Ciencia (National Science Foundation) y administrado por el Instituto de Tecnología de California (California Institute of Technology).

Trabajando para CB&I Services, los Boilermakers de Local 242 (Spokane, Wash.), 582 (Baton Rouge, La.) y la Logia Transitoria Nacional (National Transient Lodge) fabricaron y construyeron 10 millas de tubos de acero inoxidable especialmente fabricados, de tolerancia estrecha, para contener los rayos láser en un vacío (véase la historia de acompañamiento). Mediante el seguimiento de los cambios en esas vigas, los científicos creyeron que podían detectar la presencia de ondas gravitacionales. Después de años de pruebas y mejoras, tuvieron éxito.

Las instalaciones científicas y el programa se conocen como LIGO, por sus siglas en inglés, (Observatorio de Ondas Gravitacionales por Interferometría Láser). Más de 1.000 científicos de todo el mundo se dedican a la investigación.

“Este es un logro extraordinario para la humanidad, y el hecho de que los Boilermakers y nuestro contratista signatario CB&I jugaran un papel tan crucial en la construcción del observatorio nos llena de orgullo." — Presidente Internacional Newton B. Jones

Como reacción al anuncio histórico, el Presidente Internacional Newton Jones, dijo: “Este es un logro extraordinario para la humanidad, y el hecho de que los Boilermakers y nuestro contratista signatario CB&I jugaran un papel tan crucial en la construcción del observatorio nos llena de orgullo.".

Información adicional acerca de la participación de los Boilermakers en LIGO se puede encontrar en los archivos de The Reporter.

Para obtener más información sobre LIGO, visite www.ligo.caltech.edu.

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