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Boilermakers abogan por tecnología CCUS en Canadá

«La tecnología CCS está probada, está mejorando continuamente y ahora también se puede hacer mucho más barata. Como ciudadanos del mundo preocupados por la sostenibilidad y el clima, necesitamos acción más allá de conversaciones acerca de CCS. Y cuando llegan los Boilermakers, no se trata solo de hablar. Estos muchachos, los Boilermakers, están listos para hacerlo».
–Mike Monea, presidente y director ejecutivo, Centro Internacional de Conocimiento para la Captura y Almacenamiento de Carbono.

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Cecile Conroy, directora de Asuntos Gubernamentales de los Boilermakers, forma parte de un panel para hablar sobre el impacto de la tecnología CCUS en los empleos y la economía. El panel se llevó a cabo en un espacio de eventos repleto y de pie.

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A más de tres kilómetros de la central eléctrica, el CO2 se inyecta a 3.4 kilómetros bajo tierra para ser almacenado de forma segura y permanente en las rocas porosas.

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Cory Channon, de los Boilermakers, recorre las instalaciones de CCUS con líderes en energía de Canadá y de todo el mundo en la central eléctrica de la presa Boundary. Los Boilermakers trabajaron en la construcción de CCUS y continúan trabajando en la central eléctrica.

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Los asistentes ven la película elaborada por los Boilermakers «Captura y Almacenamiento de Carbono: Puente Hacia un Futuro de Energía más Limpia» para aprender cómo funciona CCUS y por qué es una solución vital para el cambio climático que preserva los empleos y la economía.

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El director internacional de Soluciones de Políticas Sobre el Cambio Climático de los Boilermakers, Cory Channon, presenta el video «Captura y Almacenamiento de Carbono: Puente Hacia un Futuro de Energía más Limpia».

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Corwyn Bruce, vicepresidente de Servicios Técnicos en el Centro Internacional de Conocimiento para la Captura y Almacenamiento de Carbono entrevista con un reportero del Regina Leader Post después de la reunión sobre CCUS.

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Importantes líderes federales asistieron a la reunión, incluyendo, izq. a der. (comenzando cuarto desde la izquierda) Robert Kitchen, miembro del Parlamento; Cory Channon, Boilermakers; Lori Carr, miembro de la Asamblea Legislativa, Roy Ludwig, alcalde de Estevan; Ed Fast, miembro del Parlamento; Beth Hardy, vicepresidenta de Estrategia y Relaciones con los Accionistas del Centro Internacional de Conocimiento para la Captura y Almacenamiento de Carbono; Dion Malakoff, presidente de los Oficios de la Edificación de Saskatchewan, Robert Mitchell, líder principal de Compromiso con el Cliente del Instituto Global de Captura y Almacenamiento de Carbono y John Barlow, miembro del Parlamento.

LOS BOILERMAKERS DEFENDIERON la tecnología para la Captura, Uso y Almacenamiento de Carbono (CCUS, por sus siglas en inglés) en dos importantes eventos de energía y clima en Saskatchewan y Columbia Británica en mayo. El sindicato de los Boilermakers se asoció con los Oficios de la Edificación de Saskatchewan (Saskatchewan Building Trades) para organizar una reunión sobre CCUS en Estevan, Saskatchewan, y participó en un panel de discusión con el Centro Internacional de Conocimiento para la Captura y Almacenamiento de Carbono (International CCS Knowledge Centre) durante la conferencia mundial CEM10/MI-4 en Vancouver.

«El cambio climático no es solo un problema a nivel regional o local», dijo el director internacional de Soluciones de Políticas Sobre el Cambio Climático de los Boilermakers, Cory Channon, quien encabezó la participación de los Boilermakers en los eventos. «Este es un problema global, y los Boilermakers son parte de la solución global».

La reunión de CCUS en Estevan reunió a líderes del Instituto Global de Captura y Almacenamiento de Carbono (Global CCS Institute) y del Centro Internacional de Conocimiento para la Captura y Almacenamiento de Carbono el 23 de mayo para compartir la información más reciente sobre CCUS, proporcionar actualizaciones sobre costos y tecnología y apoyar oportunidades locales para proyectos adicionales de CCUS. Estevan tiene mucho en juego con respecto al futuro de la captura, uso y almacenamiento de carbono: la minería del carbón se encuentra entre los empleadores más grandes de la ciudad, que también es el hogar las centrales eléctricas de carbón de las presas Shand y Boundary. Además, la estación de la presa Boundary es la estación de carbón más grande de SaskPower y fue la primera de su tipo en tener una de sus unidades adaptadas para la tecnología CCUS.

«Esto es muy importante para nosotros en nuestra comunidad», dijo el alcalde de Estevan, Roy Ludwig, quien trabaja en las minas de Estevan de Westmoreland Coal Company y es miembro de los Trabajadores Mineros Unidos (UMW, por sus siglas en inglés). «He tenido el privilegio de trabajar en una mina de carbón, y estoy seguro de que todos mis hermanos y hermanas darán fe de que estos son excelentes trabajos remunerados y nos gustaría mantenerlos en la comunidad. Queremos continuar expandiendo la tecnología de carbón limpio de la que estamos tan orgullosos, y vamos a seguir presionando para lograrlo».

Entre los asistentes a la reunión se encontraban miembros sindicales de los Boilermakers, IBEW y Trabajadores Mineros Unidos, entre otros oficios; medios de comunicación provinciales; Lori Carr, miembro a nivel provincial de la Asamblea Legislativa; y tres prominentes líderes a nivel federal, los miembros conservadores del Parlamento Robert Kitchen (Saskatchewan), John Barlow (Alberta) y Ed Fast (Columbia Británica).

«Este es un desafío global que requiere una respuesta global», dijo el miembro del Parlamento Ed Fast. «Estoy muy contento de ver a los Boilermakers y otros oficios aquí».

Los debates giraron en torno a la tecnología, así como también a la posibilidad para otro proyecto de CCUS, ya sea para modernizar otra unidad de la presa Boundary que deba retirarse o para construir una unidad CCUS en la cercana central eléctrica Shand. En todo el país, Canadá ha pedido una eliminación federal gradual del carbón y el cierre de todas las plantas a carbón para el año 2030, a menos que estén adaptadas para la captura, uso y almacenamiento de carbono.

«Con el fin de cumplir los objetivos del Panel Intergubernamental del Cambio Climático y reducir las emisiones a cero para mediados de siglo en un esfuerzo por prevenir cambios climáticos peligrosos, necesitamos que se implementen todas las soluciones lo antes posible, incluidas las energías renovables, la energía hidroeléctrica, nuclear y la captura y almacenamiento de carbono».
— Robert Mitchell, líder principal de Compromiso con el Cliente del Instituto Global de Captura y Almacenamiento de Carbono.

«Todo se reduce a la política y la economía», dijo Ludwig.

Los que argumentan en contra de la captura, uso y almacenamiento de carbono a menudo se enfocan en el precio de la tecnología.

Robert Mitchell, líder principal de Compromiso con el Cliente del Instituto Global de Captura y Almacenamiento de Carbono señaló que, al igual que con cualquier tecnología nueva de primera generación, los costos para CCUS han disminuido y disminuirán aún más a medida que la tecnología se amplíe, mientras que, al mismo tiempo, las mejoras tecnológicas continúan desarrollándose. Dijo que ahora hay cuarenta y tres proyectos CCUS en operación, en construcción o en desarrollo en todo el mundo, y que se necesitan muchos más, junto con todas las demás soluciones para el cambio climático, para cumplir con los objetivos del Acuerdo de París sobre el cambio climático.

«Lo que han hecho aquí [al traer CCUS a la estación de la presa Boundary] es estimular la próxima generación [de tecnología CCUS], lo que estimulará a la próxima generación», dijo. «Lo necesitamos; y, con el fin de cumplir los objetivos del Panel Intergubernamental del Cambio Climático y reducir las emisiones a cero para mediados de siglo en un esfuerzo por prevenir cambios climáticos peligrosos, necesitamos que se implementen todas las soluciones lo antes posible, incluidas las energías renovables, la energía hidroeléctrica, nuclear y la captura y almacenamiento de carbono».

«Si usted se opone a la tecnología CCUS, entonces usted se opone al informe del Panel Intergubernamental sobre el Cambio Climático de las Naciones Unidas». Y eso significa que usted está en desacuerdo con algunos de los científicos más brillantes del planeta, quienes dicen que la captura de carbono es el camino para corregir las emisiones de dióxido de carbono que actualmente estamos lanzando al aire a nivel mundial», recordó Channon a la multitud después de compartir la película elaborada por los Boilermakers «Captura y Almacenamiento de Carbono: Puente Hacia un Futuro de Energía más Limpia» (CCS: Bridge to a Cleaner Energy Future).

El miembro del Parlamento Robert Kitchen elogió la promoción de CCUS por parte de los Boilermakers. «Es genial ver a los Boilermakers mostrar este video. Ese es el tipo de cosas que necesitamos que la gente haga».

Dion Malakoff, director ejecutivo de los Oficios de la Edificación de Saskatchewan y miembro del Local 555 (Winnipeg, Manitoba), agregó: «Necesitamos que las personas entiendan cómo funciona esta tecnología. Necesitamos desmentir los mitos».

«Captura y Almacenamiento de Carbono: Puente Hacia un Futuro de Energía más Limpia» también se presentó durante una proyección especial en la conferencia CEM10/M1-4 en Vancouver. El Centro Internacional de Conocimiento para la Captura y Almacenamiento de Carbono fue anfitrión de la película en su espacio para conferencias.

CEM10/M1-4 es el Ministerial de Energía Limpia (Clean Energy Ministerial), un foro mundial de alto nivel que promueve políticas y programas para avanzar en la tecnología de energía limpia, junto con Mission Innovation, una iniciativa global de veintitrés países y la Comisión Europea que trabajan conjuntamente para acelerar la innovación de energía limpia y abordar el cambio climático. La conferencia reúne a los líderes más destacados del gobierno, el sector privado y las organizaciones internacionales para promover el progreso hacia un futuro de energía limpia.

Además de la proyección de la película, los Boilermakers participaron en una mesa redonda sobre captura, uso y almacenamiento de carbono coorganizada y moderada por el presidente y director ejecutivo del Centro de Conocimiento Mike Monea y el director ejecutivo de ClearPath, Rich Powell. Esta también se llevó a cabo en el espacio para eventos del Centro de Conocimiento. Cecile Conroy, directora de Asuntos Gubernamentales, representó a los Boilermakers en la mesa redonda, junto a Michal Kurtyka, ministro de Energía y Medio Ambiente de Polonia y presidente de COP24; Steve Winberg, secretario asociado del Departamento de Energía de los Estados Unidos para Energía Fósil; Tim Thomas, vicepresidente de Industrias Pesadas de Mitsubishi; Hang Wang, director general adjunto del Centro Administrativo Agenda 21, Ministerio de Ciencia y Tecnología, China; Mechthild Wörsdörfer, directora de Sostenibilidad, Tecnología y Perspectivas de la Agencia Internacional de Energía, Francia; y Richard Jackson, presidente de Occidental Low Carbon Ventures y vicepresidente principal de operaciones.

En medio de discusiones sobre la tecnología CCUS, los costos, las diferentes aplicaciones para la captura, uso y almacenamiento de carbono (como en el sector manufacturero) y los plazos para el desarrollo continuo y la expansión, se le pidió específicamente a Conroy que abordara el impacto de CCUS en los empleos y la economía.

«Los Boilermakers han pasado décadas modernizando el sector eléctrico con controles de contaminación efectivos, y vemos la captura, uso y almacenamiento de carbono como la progresión natural de eso para el futuro de nuestro oficio», dijo. «CCUS es beneficioso para los empleos y el medio ambiente. Este es un problema mundial, y CCUS es una solución, no solo para preservar los empleos y nuestras comunidades, sino para garantizar verdaderamente que nuestro planeta sobreviva».

«La tecnología de captura y almacenamiento de carbono (CCS, por sus siglas en inglés) está probada, está mejorando continuamente y ahora también se puede hacer mucho más barata», dijo Monea. Como ciudadanos del mundo preocupados por la sostenibilidad y el clima, necesitamos acción más allá de conversaciones acerca de CCS. Y cuando llegan los Boilermakers, no se trata solo de hablar. Estos muchachos, los Boilermakers, están listos para hacerlo».

Reacondicionamiento CCUS de la presa Boundary pavimenta el camino para la tecnología de próxima generación

LA CENTRAL ELÉCTRICA de la presa Boundary, a las afueras de Estevan, en el sureste de Saskatchewan, es la estación de carbón más grande de SaskPower, construida originalmente a principios de los años setenta.

A medida que las seis unidades de la estación se acercaban al final de sus ciclos de vida, las Unidades 1 y 2 fueron retiradas. La Unidad 3, sin embargo, resultó la oportunidad perfecta para probar un proyecto piloto de tecnología CCUS. Y las personas perfectas para trabajar en el reacondicionamiento: los Boilermakers. Se dedicaron aproximadamente cinco millones de horas laborables a la obra, así como un monto de $1.5 mil millones, que incluyó la extensión de la vida útil de la Unidad 3 de la presa Boundary, así como la adición de la instalación de captura y la tubería de CO2 a la infraestructura de transporte y almacenamiento.

A medida los debates sobre la ampliación de CCUS en todo el mundo aumentaron, podría decirse que el costo fue una inversión sólida en tecnología de primera generación a partir de la cual se beneficiarán los futuros proyectos.

«Es crítico», dijo Beth Hardy, vicepresidenta de Estrategia y Relaciones con los Accionistas del Centro Internacional de Conocimiento para la Captura y Almacenamiento de Carbono, con sede en la cercana Regina. «Ahora podemos tomar el modelo de la presa Boundary y reducir los costos de futuros proyectos (actualmente se estima en un 67 por ciento de reducción en el costo). Y ahora podemos buscar otras formas de impulsar oportunidades futuras, como poner esta tecnología en otras cosas, como fabricas de cemento, hierro o acero».

Como una de las primeras en adoptar la captura, uso y almacenamiento de carbono, la presa Boundary es un atractivo para compañías de energía e industriales y líderes de todo el mundo para recorrer mientras exploran las posibilidades de la tecnología CCUS.

SaskPower, que también posee la flota completa de centrales eléctricas en la provincia, está considerando un posible CCUS en una de sus unidades de 300 MW. Basado en un reciente estudio de factibilidad de CCS de segunda generación, la vecina central eléctrica a carbón Shand es una de las candidatas para la actualización. Con el doble de las emisiones totales de la Unidad 3 de la presa Boundary, una planta de captura del 90 por ciento en una unidad de 300MW tendría una capacidad de captura de 2Mt por año.

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