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Miles de millas no se pueden interponer entre Boilermaker del L-1073 y su sueño de asistir a la Conferencia ISO

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Gary Parrish, un representante del L-1073, y su esposa, Christine, se preparan para su viaje de cuatro días conduciendo a Las Vegas.

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El camino a Las Vegas casi siempre incluye una aventura (o dos) en la famosa Ruta 66.

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El Slug Bug Ranch en Conway, Texas, es un sitio para considerar de la Ruta 66.

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Parrish toma un descanso de la carretera para disfrutar del hermoso paisaje.

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Casados durante treinta y ocho años, Gary y Christine Parrish, se preparan para renovar sus votos matrimoniales en Las Vegas en la Capilla de Bodas Graceland. Oficiada por «Elvis», por supuesto.

El representante sindical y esposa hacen el viaje por carretera de sus vidas

ES UN VIAJE de 2,076 millas, más o menos, desde Cleveland a Las Vegas. Eso es 2,076 millas a través de ocho a diez estados, dependiendo de cómo se haga la ruta, o treinta y una horas, conducidas durante cuatro días. Sin contar los descansos. Ahora, multiplique todo eso por dos para tener cuenta el viaje de regreso a casa.

Gary Parrish, Boilermaker durante veinticuatro años, quien es un representante sindical en el Local 1073 (Cleveland), puede contarle todo acerca de ese recorrido. Él y su esposa, Christine, hicieron el viaje por carretera el verano pasado para asistir a la Conferencia de las Operaciones del Sector Industrial (ISO, Industrial Sector Operations) 2018, en Las Vegas.

«He sido un sindicalista toda mi vida, y los muchachos volvían de [la Conferencia ISO] hablando sobre todo lo que habían aprendido», dice Gary. «Me he involucrado más en el sindicato en los últimos diez años. Siempre quise saber de qué se trata [ISO], y siempre quise ir a Las Vegas».

Pero todos los años, existía el mismo problema: a Gary no le gusta volar en avión, y su local proporcionaba transporte a la conferencia mediante boleto aéreo. Parecía que nunca podría ir, hasta ese año, cuando sus hermanos sindicales descubrieron una manera.

«Acordamos que podríamos darle a Gary la misma cantidad que cuesta un boleto aéreo; y mientras resultara conduciendo, podría hacerlo», dice Richard Goings, presidente del Local 1073, quien junto con el secretario/tesorero del Local 1073 Jim Tokarski, asistieron a la conferencia ISO 2018 con Gary.

Así es como Gary y Christine se pusieron en marcha para su viaje de ensueño hecho realidad.

Gary dice que aprovecharon al máximo el viaje, observando cómo se desplegaba el paisaje desde los campos de maíz y soja de Ohio a través de Nebraska, hasta el pastoreo de ganado en Colorado, la popular Ruta 66, el desierto, más desierto y luego las brillantes luces de Las Vegas.

Con solo un contratiempo en el camino: justo en las afueras de Las Vegas, una roca cayó y agrietó el parabrisas de su auto de alquiler (un gran aplauso para Hertz, dice Gary, quien los mantuvo avanzando y no cobró por cambiar de vehículo).

Y luego, allí estaban, en la Ciudad de Cristal.

«Esperaba una pequeña ciudad en el desierto», señala. «¡Pero lo que encontramos fue una ciudad realmente grande en un desierto realmente grande! No tenía idea de que sería tan grande».

La conferencia ISO, dijo, valió la pena el viaje de cuatro días.

«Me sorprendió lo organizada y bien planificada que estaba», dice, y señaló que sus dos clases favoritas cubrían los temas: violencia en el lugar de trabajo y medios de comunicación social. «Fue una gran experiencia. Las clases fueron geniales, y la gente prestó atención e hizo preguntas».

Entre los aspectos más destacados para Gary se encuentran el orador principal y galardonado autor Dan Clark, y el discurso del presidente internacional Newton B. Jones.

«(Dan Clark) me hizo llorar, porque habló sobre de la pérdida de su madre, y yo acababa de perder a mi madre. Tuve la oportunidad de estrecharle la mano y darle las gracias», dice. «Y escuchar la vibrante y profunda voz del presidente Newton B. Jones; fue inspirador».

Y después de las sesiones y clases de negocios, Gary y Christine exploraron el área de Las Vegas, visitando el Gran Cañón, el lago Meade, la represa Hoover, la famosa calle Freemont y lugares de interés turístico, como el hotel New York, New York. Incluso renovaron sus votos matrimoniales después de treinta y ocho años, oficiado por «Elvis» en la Capilla de Bodas Graceland, el mismo lugar donde se casó Jon Bon Jovi con su amor de la escuela secundaria, Dorothea Hurley, en 1989.

«Había mucho que ver en Las Vegas y en la conferencia», dice Gary, y agregó que ya está implementando las cosas que aprendió en ISO. «Si tuviera la oportunidad, volvería».

Su consejo para otros Boilermakers que están considerando asistir a una conferencia: «Comience a involucrarse. Cualquiera puede pagar las cuotas del sindicato, pero si quiere ser parte de un sindicato, tiene que involucrarse».

La inscripción ya está abierta para la Conferencia ISO 2019, del 8 al 11 de julio, en el Mirage Hotel & Casino. No espere. Visite www.boilermakers.org/ISO2019

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