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L-502 lidera el trabajo en la única nueva planta de energía a base de carbón de Estados Unidos

"En este entorno anticarbón, tenemos un sentimiento positivo acerca de un trabajo en el cual estamos construyendo una caldera de carbón. Eso es algo que ya no sucede." - BM/ST Tracey Eixenberger

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Boilermakers trabajando en la Universidad de Alaska, Fairbanks, construyen la única nueva caldera de carbón en los Estados Unidos.

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Blaine Roulst del L-502, a la izquierda, trabaja con el aprendiz Baron Delio, también del L-502, para emparejar una sección de conductos para la cámara de filtros.

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Boilermakers levantan un extractor de aire en la planta de energía de carbón de 17 megavatios en construcción.

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Thomas Hamilton, L-502, ajusta y prepara uniones de soldadura en la parte superior de la cámara de filtros.

El proyecto calentará, proporcionará energía a la Universidad de Alaska, Fairbanks

TREINTA Y DOS miembros del Local 502 (Tacoma, Washington), junto con unos pocos viajeros, están construyendo la única nueva central eléctrica de carbón en los Estados Unidos para la Universidad de Alaska, en Fairbanks. La mayoría de los otros oficios de la construcción de Alaska también están en el lugar, con Boilermakers registrando la mayor cantidad de horas laborables y también ejecutando el proyecto. Blaine Roulst del L-502 trabaja como superintendente general.

La planta combinada, de calor y electricidad, tendrá una caldera con base fluidizada circulante, que quemará carbón para generar hasta 17 megavatios de potencia y suficiente vapor para calentar el campus independientemente de los servicios públicos de la ciudad. Una fuente de calor dedicada ayudará a garantizar que el campus no se congele durante los cortes de energía que pueden ocurrir con la generación de energía remota. El nuevo proyecto de $245 millones está programado para entrar en funcionamiento a finales del 2018 y reemplazará la antigua instalación que entró en servicio en 1964.

El contratista, Haskell-Davis, es una empresa conjunta entre Haskell Corp. de Bellingham, Washington, y Davis Constructors & Engineers Inc. de Anchorage, Alaska. Una de las razones por las que la universidad eligió a Haskell-Davis fue su garantía de que el trabajo continuaría durante todo el invierno, dijo Tracey Eixenberger, gerente de negocios/secretario-tesorero del Local 502, señalando que el clima ha sido el mayor desafío en el lugar de trabajo hasta la fecha. Incluso con el clima frío, el personal sigue trabajando afuera hasta que la temperatura llega a unos 40 grados bajo cero, y la maquinaria comienza a tener problemas.

"Fue un gran ajuste acostumbrarse al clima frío, pero ahora cuando la temperatura está a 10 grados, se siente genial, lo cual es algo extraño de decir", dijo August Morris, del Local 502.

Uno de los mejores aspectos del trabajo es que los miembros tienen 18 meses de trabajo estable. "Tienen un trabajo a largo plazo", dijo Eixenberger. "Las cosas han estado un poco deprimentes debido a la economía. Mucho del trabajo que tradicionalmente ocurre cada año no ha estado sucediendo".

Dijo que el proyecto logró un objetivo en octubre al pasar la prueba hidrostática (que debe hacerse para garantizar que la caldera de vapor no tenga fugas antes del inicio). Además, el proyecto está a tiempo, e incluso un poco adelantado. Dijo que aunque el trabajo se está llevando el personal calificado de Alaska y Washington fuera de casa por más de un año, el ausentismo no ha sido alto, y el proyecto tiene un buen historial de seguridad, sin lesiones importantes.

"Ha sido muy exitoso", dijo Eixenberger. "En este entorno anticarbón, tenemos un sentimiento positivo acerca de un trabajo en el cual estamos construyendo una caldera de carbón. Eso es algo que ya no sucede".

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