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Delegados abogan por asuntos locales y nacionales durante LEAP

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Shane «Kalai» Ferreira, del Local 627, quien trabaja para BAE Systems en Hawai, ofrece razones por las que una fuerte Ley Jones es esencial para la nación. De izquierda a derecha: BM-ST Jacob Evenson; Jesse Isleman, asistente legislativo del senador Brian Schatz (D-HI); Wesley Dale y Ferreira.

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Andy Labeck del L-5, a la izquierda y Christopher Donahue, se preparan para mostrar a Elise Tollefson, directora legislativa de Tom Reed (R-NY 23), el video folleto de CCUS. El entusiasmo por el video precedió a muchas reuniones legislativas, ya que varios miembros del personal ya sabían de la existencia del video antes de que los delegados llegaran.

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Los representantes del L-28 se reúnen con el personal del senador Bob Menéndez (D-NJ) para discutir la importancia de mantener la Ley Jones, entre otros temas. De izquierda a derecha BM-ST Jim Chew, el asistente de BM/VP Dave Addison y Eric Waldron.

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Boilermakers del L-154, L-900 y L-13, entre otros, expresaron su preocupación por el posible nuevo acuerdo comercial del TLCAN con los miembros del personal legislativo del Senador Sherrod Brown (D-OH). AD-ISO Don Hamric, izquierda, y Dan Morrison del L-900, derecha.

LOS DELEGADOS DE LEAP de todo Estados Unidos llevaron los problemas de los Boilermakers al Capitolio, del 15 al 17 de abril, y obtuvieron un valioso tiempo en las oficinas de los legisladores. Este año, además de las hojas informativas, los delegados presentaron un video folleto que contiene la película CCS: Bridge to a Cleaner Energy Future (Captura y almacenamiento de carbono: Puente hacia un futuro de energía más limpia), que explica la necesidad urgente de aumentar los fondos para el desarrollo de la captura, uso y almacenamiento de carbono. El video, que se reproduce automáticamente cuando se abre el folleto, se hizo popular en el Capitolio.

El vicepresidente internacional del Noreste, John Fultz, enfatizó a los delegados en el discurso que pronunció el primer día de LEAP que, «su voz en el Capitolio es importante. Y si bien incluso una sola voz puede ser poderosa, confíe en saber que los hermanos y hermanas Boilermaker en esta sala magnifican su voz. Lo que estamos haciendo hoy es la culminación de más de un siglo de protecciones laborales ganadas con tanto esfuerzo por las que debemos seguir luchando, preservando y construyendo».

Los delegados que visitaron el Capitolio buscaron acciones de los legisladores en cuatro áreas principales:

  • Una política energética equilibrada que apoye la investigación y el desarrollo de la captura, uso y almacenamiento de carbono.
  • Proporcionar resultados más equitativos a las familias trabajadoras en el Tratado de Libre Comercio de América del Norte (TLCAN) 2.0, no más beneficios para las corporaciones multinacionales.
  • La preservación de la Ley Jones (una ley diseñada para proteger la construcción naval doméstica).
  • La seguridad de las pensiones y la derogación del oneroso Impuesto Cadillac de asistencia médica.

Un contingente de tres delegados del Local 627 (Phoenix) viajaron al Senado el lunes para visitar las oficinas de los senadores Mazie Hirono (D-Hawái), Brian Schatz (D-Hawái) y Kyrsten Sinema (D-Arizona), así como otros.

En su primera parada del día, hablaron con Sylvia Lee, una asesora de políticas de la senadora Sinema, para discutir los problemas estatales que afectan a los Boilermakers y abogar por aumentar el trabajo en las centrales eléctricas en todo Arizona, donde algunas plantas están cerrando y otras utilizan mano de obra no sindicalizada.

«Estamos buscando entrar en las plantas nucleares», dijo Jacob Evenson, gerente de negocios/secretario-tesorero del L-627, quien le describió a Lee la extensa capacitación que reciben los aprendices de los Boilermakers, por lo que están preparados para trabajar en el sector energético.

Wesley Dale, uno de los delegados del L-627, fue a LEAP para representar a los nativos americanos en el Capitolio.

«Arizona es nuestra región. Queremos seguir trabajando dentro de nuestra región», le dijo a Lee.

En la oficina de la senadora Hirono, el gran tema era la Ley Jones y los astilleros de Hawái. Shane «Kalai» Ferreira, un delegado del L-627 que vive en Hawái y trabaja para BAE Systems, dijo que la Ley Jones necesita ser fuerte. «Es una necesidad para nosotros».

El grupo también discutió los problemas nacionales que enfrentan los Boilermakers, incluyendo la captura, uso y almacenamiento de carbono. «Apoyamos firmemente la captura, uso y almacenamiento de carbono», dijo Evenson. «Necesitamos aumentar la financiación, porque nos ayudará a limpiar el medio ambiente. También nos ayudará a mantener nuestros empleos».

Miembros de Nueva York abogan por política energética

MIEMBROS DEL LOCAL 5, Zona 5 (Floral Park, Nueva York) se sumergieron en tres días completos de caminata por la Cámara de Representantes y el Senado en una agenda estrechamente coreografiada, hablando con experiencia en temas que afectan a sus locales y sindicatos en general. El martes visitaron las oficinas de Tom Reed (R-NY 23), Kathleen Rice (D-NY 4) y Max Rose (D-NY 11) en la Cámara de Representantes, por nombrar algunas de sus paradas. Además de discutir temas nacionales, sus preocupaciones locales se centraron en el sector energético.

«Lo importante que queremos transmitir es la potencia y la energía», dijo Tom Ryan, el presidente de logia local que ha estado visitando el Capitolio durante LEAP por décadas. «Hemos tenido muchos problemas con el gobernador, que quiere traer energía eléctrica desde fuera del estado y fuera del país. El estado de Nueva York debería generar su propia electricidad en el estado de Nueva York por neoyorquinos para neoyorquinos».

Su declaración provocó el asentimiento de los otros delegados del Local 5 Zona 5: Christopher Donahue y Andy Labeck.

El vicepresidente del local, Kevin O’Brien, se unió al grupo para visitar la oficina del Representante Max Rose y se reunió con el asistente legislativo Asher Zlotnik para hablar sobre temas relacionados con la energía en todo el país, incluyendo la captura, uso y almacenamiento de carbono.

«La energía solar y los molinos de viento son fantásticos, pero eso no va a satisfacer nuestras necesidades energéticas», dijo O’Brien mientras abogaba por la Ley de Modernización de la Captura de Carbono (Carbon Capture Modernization Act) y la Ley de Utilización de Emisiones Significativas con Tecnologías Innovadoras (USE IT, por sus siglas en inglés). «Necesitamos reducir el costo de la captura, uso y almacenamiento de carbono».

Zlotnik estuvo de acuerdo en que es necesario tener varios enfoques diferentes para la producción de energía, mientras que también se ayuda a mitigar el cambio climático.

El Local 28 habla sobre la Ley Jones

EL PERSONAL DE la oficina del senador y amigo de los trabajadores Bob Menéndez (D-NJ) se reunió con los Boilermakers del Local 28 (Newark, Nueva Jersey), y la Ley Jones fue una prioridad en la agenda de la delegación. Dirigido por el gerente de negocios/secretario-tesorero del L-28, Jim Chew, el grupo expresó su grave preocupación al hablar de revocar la ley de 99 años que dice que los barcos que transportan mercancías entre puertos de los Estados Unidos deben construirse en los Estados Unidos y ser operados principalmente por estadounidenses.

A raíz de la destrucción que provocó el huracán María en Puerto Rico, algunas personas y organizaciones afirmaron que los lentos esfuerzos de socorro se debieron a la falta de barcos para entregar suministros. El problema no era que los barcos no llegaban lo suficientemente rápido, el problema era que la infraestructura de la isla estaba tan devastada que los suministros no pudieron ser distribuidos eficientemente.

«Si la Ley Jones se deroga permanentemente, podría abrir la puerta para que nuestros barcos militares sean construidos por posibles enemigos», dijo Chew. «Sabemos el problema de seguridad que podría plantear».

La derogación de la Ley Jones también amenazaría los empleos de los Boilermakers en los astilleros.

El personal de Menéndez estuvo de acuerdo, señalando su aprecio por el apoyo de los Boilermakers a la ley.

La delegación también discutió la captura, uso y almacenamiento de carbono como una tecnología viable para ayudar a mitigar el cambio climático. Luego de un breve vistazo al folleto del video de captura, uso y almacenamiento de carbono, los miembros del personal dijeron que no podían esperar para compartirlo con el senador.

El TLCAN es el tema principal en la oficina de Brown

MIEMBROS DEL LOCAL 154 (Pittsburgh), Local 900 (Barberton, Ohio) y Local 13 (Filadelfia), entre otros, así como personal de la sede sindical internacional, se reunieron con el personal del defensor del comercio justo, el senador Sherrod Brown (D-OH). El grupo discutió la política energética y la captura, uso y almacenamiento de carbono, así como la seguridad de pensiones y jubilaciones, entre otros temas.

Su tema más candente, sin embargo, fue el nuevo proyecto de ley comercial del TLCAN. Cuando el subdirector de las Operaciones del Sector Industrial Don Hamric presentó el problema, un asesor de Brown entró en gran detalle sobre el celo del senador para que el acuerdo comercial fuera correcto. «La aplicación de la ley laboral es lo que más le importa al senador, y él está luchando por un mejor acuerdo para los trabajadores», dijo Nora Todd, asesora principal de políticas. «Solo porque la administración de Trump dijo que renegociaron la política, eso no significa que sea lo suficientemente buena para ustedes».

Todd indicó que Brown cree que la clave para repensar el TLCAN es aumentar los salarios de los trabajadores en México y facilitarles la negociación colectiva. Todd dijo que, si los estándares laborales y ambientales en otros países no están a la par, el senador no puede respaldar el nuevo TLCAN, porque socava las leyes laborales y ambientales de los Estados Unidos.

La delegación expresó su agradecimiento por la comprensión y el apoyo de Brown a los trabajadores organizados para ser tratados de manera justa en todos los acuerdos comerciales negociados con otros países.

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